Pakistán desarrolla vehículos con China luego de un traspié con EE.UU

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En los últimos meses de la administración Obama, el departamento de estado de EE. UU. hizo un anuncio que causó una nueva brecha en la tumultuosa relación de Washington con Pakistán.

John Kirby, en ese entonces portavoz del departamento, dijo que el Congreso había decidido aprobar la venta de ocho aviones de combate a Pakistán. Sin embargo, agregó que algunos altos cargos del Congreso «han dejado en claro que se oponen al uso de financiamiento militar extranjero para apoyarlo».

Si bien el anuncio atrajo poca atención en Washington, fue un acuerdo mucho más grande en Pakistán: al retirar el apoyo financiero, Estados Unidos había aumentado el precio de los nuevos F-16 de $ 270 a $ 700 millones, lo que los puso fuera del alcance de Islamabad.

Los políticos estadounidenses estaban preocupados por la percepción de que Pakistán no aborda el extremismo interno, que ha tenido un efecto dominó en Afganistán, donde Estados Unidos está inmerso en su guerra más larga en el extranjero.

Pero para sus contrapartes en Islamabad, el incidente confirmó lo que habían creído por un tiempo: ya no se podía confiar en los Estados Unidos como la principal fuente de armas avanzadas de sus fuerzas armadas.

Una mirada hacia China

Como resultado, Pakistán se está centrando en el lanzamiento del próximo lote del JF-17, el avión de combate que está desarrollando con China, y que está alcanzando al F-16 en términos de capacidades.

Un ex ministro paquistaní recuerda haber contado a sus colegas que la decisión de Estados Unidos confirmaba sus peores temores.  La respuesta de Pakistán encapsuló lo que había sido un cambio lento pero constante en la adquisición militar de las armas fabricadas en Estados Unidos hacia las armas chinas, o las hechas domésticamente con el apoyo chino.

Desde 2010, las exportaciones de armas estadounidenses a Pakistán se han desplomado desde $ 1 billón a solo $ 21 millones el año pasado, según datos del Instituto Internacional de Investigación de la Paz de Estocolmo. Durante el mismo período, los de China también han disminuido, pero mucho más lentamente, de $ 747 millones a $ 514 millones, convirtiendo a China en el mayor exportador de armas a su vecino del sur.

El cambio coincidió con la creciente sospecha de Islamabad sobre la cercanía entre los EE. UU. y la India, pero se aceleró con el asesinato del líder de al-Qaeda Osama bin Laden en suelo paquistaní en 2011, que dañó gravemente las relaciones con EE. UU.

 

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