Orbital ATK logra lanzar cohete Antares con carga de la NASA

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La compañía comercial de vuelos espaciales Orbital ATK lanzó con éxito un cohete Antares hoy (12 de noviembre), ofreciendo un espectáculo dominical por la mañana para las aves madrugadoras a lo largo de la costa este de los Estados Unidos.

Cubierto con el contenedor Cygnus con destino a la Estación Espacial Internacional, los 139 pies (42,5 metros) de cohete Antares despegó de Wallops Flight Facility de la NASA en Wallops Island, Virginia a las 7:19 am EST (1219 GMT).

Aproximadamente 9 minutos más tarde, Cygnus se desplegó en la órbita terrestre baja, donde pasará los próximos dos días persiguiendo a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Originalmente, Antares estaba programado para despegar el sábado (11 de noviembre), pero fue cancelado en el último minuto cuando un avión pequeño y personal ingresó ilegalmente al espacio aéreo restringido cerca del sitio de lanzamiento.

Repleto de suministros y experimentos científicos para los astronautas de la Expedición 53, se espera que Cygnus llegue a la EEI el martes por la mañana temprano (14 de noviembre).

El astronauta de la Agencia Espacial Europea, Paolo Nespoli, utilizará el brazo robótico Canadarm2 para agarrar la nave de carga entrante, que es casi tan grande como una furgoneta de carga.

Orbital ATK dedicó esta misión al fallecido astronauta de la NASA Gene Cernan, la última persona en caminar sobre la luna. Esta nave espacial Cygnus fue nombrada S.S. Gene Cernan en su honor.

La carga a entregar

Cygnus entregará aproximadamente 7,400 lbs. (3.500 kilogramos) de alimentos, agua, vestimenta y equipo de ciencia para los seis miembros de la tripulación actualmente a bordo de la EEI.

Alrededor de 1,900 lbs. (862 kg), o una cuarta parte de esa carga se usará para investigaciones científicas y demostraciones tecnológicas, incluido un cubesat lleno de E. coli que estudiará la resistencia a los antibióticos, un nuevo sistema de comunicación basado en láser y experimentos que investigarán cómo las plantas y los insectos crecen en microgravedad.

Puesto en marcha del domingo, también fue el segundo vuelo para la configuración del cohete Antares 230 renovada de Orbital ATK después de un fallo en el lanzamiento en 2014, que terminó en una explosión tan sólo unos segundos después de despegar desde el mismo lugar de lanzamiento, Pad-0A, aquí en la Instalación de Vuelo Wallops de la NASA.

El primer lanzamiento de la nueva y mejorada 230 cohetes Antares fue la misión de reabastecimiento OA-5 de carga en 17, cohetes 2016. Orbital ATK también ha utilizado United Launch Alliance Atlas V de octubre para lanzar tres misiones de carga a la ISS desde la explosión en 2014 .

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