Opinión: China está compitiendo con Estados Unidos por control militar

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Si sigue las rivalidades militares en el este de Asia, comience aprendiendo el término «primera cadena de islas».

Ese término se refiere a las islas Kuriles de Rusia, el archipiélago japonés, Taiwán, el norte de Filipinas y Borneo.
Si se unen en un mapa de norte a sur, forman una cadena que China bloqueó informalmente para empujar su influencia militar hacia el este en el abierto océano Pacífico dominado por los EE.UU.

Ahora China quiere cambiar eso. Un avión de inteligencia que voló el sábado cerca de las islas periféricas del sur de Japón fue un ejemplo reciente.

La misión irrumpe en la cercana Taiwan, que había visto a un portaaviones chinos rodearla hace casi un año. En agosto, Taiwan avistó aviones chinos tres veces.

«(El vuelo del sábado) se ajusta al creciente patrón chino de operar buques de guerra y aviones militares más allá de la ‘primera cadena de islas'», dice Joshua Pollack, editor de The Nonproliferation Review en Washington. «Quieren proyectar el poder allí y en última instancia empujar a los EE.UU. más atrás, o ser visto como capaz de hacerlo».

Control histórico de los EE.UU.

Los Estados Unidos y Japón normalmente controlan gran parte de la cadena de islas para evitar el paso de China, su antigua enemiga de la Guerra Fría y rival en la diplomacia moderna.
Washington también ha realizado ejercicios conjuntos anuales con Manila, y vende armas avanzadas a Taiwán.

«Sellada por los ocupantes de las islas, la cadena presentaría una barrera formidable para salir o ingresar a los mares de China (este y sur)», dice la institución de investigación estadounidense RAND Corp. en un comentario de 2014. .

Los militares de EE.UU. han dominado el Pacífico al este de la cadena de la isla desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Durante ese tiempo, Japón se convirtió en un aliado de Estados Unidos y China se ha enfocado más en grandes asuntos internos que en la expansión militar.
Hoy, la Flota del Pacífico de EE.UU., con sede en Hawaii, patrulla el Pacífico occidental con unos 200 barcos y submarinos, cerca de 1,200 aviones y más de 130,000 efectivos.

Tokio ha respaldado a esa flota a través de una alianza de seguridad entre los EE.UU. y Japón. Su trabajo en equipo ha crecido desde un acuerdo de 1951 en las bases estadounidenses en Japón hasta entrenamiento y ejercicios que unen a las tropas estadounidenses con el ejército japonés, que se ubica como el séptimo más fuerte del mundo.

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