Operadores satelitales impulsan plan para mejorar drones espías militares

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Reino Unido despliega enjambre de drones contra sus enemigos
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Los drones del ejército han sido caballos de batalla. Muchos están equipados con dispositivos electrónicos más antiguos que no son compatibles con los modernos sistemas de comunicaciones por satélite.

El dron Reactor MQ-9 de la Fuerza Aérea, por ejemplo, puede canalizar datos de 5 a 10 megabits por segundo sobre la banda Ku comercial. En una prueba, SES Networks mostró que cuando la aeronave estaba conectada a un enlace satelital más nuevo que ofrece un mayor rendimiento, la velocidad de datos aumentaba a 30 megabits.

«Para maximizar el potencial de estas plataformas, tenemos que abordar el tamaño de la tubería que baja», dijo Nicole Robinson, vicepresidenta corporativa de SES Networks.

La industria está colocando satélites de alta capacidad y creando un suministro de ancho de banda sin precedentes. Los operadores de satélites comerciales ven al ejército como un cliente principal y ven a los drones como una importante oportunidad de negocios.

«Los UAV llegaron para quedarse», dijo Robinson el miércoles en la conferencia Global Milsatcom. El ejército confía cada vez más en drones para todo, desde ataques de precisión hasta inteligencia, vigilancia e incluso entregas de carga.

Los servicios armados están instalando poderosos sensores que recopilan grandes cantidades de datos y podrían hacer aún más si estuvieran conectados a redes más rápidas.

«Esto requerirá que exploremos frecuencias alternativas y órbitas alternativas», dijo Robinson. «Con más datos puede operar sensores simultáneamente mientras que hoy tiene que elegir una capacidad u otra».

Con una suite de satcom moderna a bordo del dron, los operadores podrían acceder a diferentes redes de comunicaciones, dependiendo de la necesidad específica.

Pero conseguir nuevas terminales de satcom en drones puede ser una proposición desalentadora. La financiación es solo una parte de la ecuación. También requiere que los proveedores de servicios satelitales trabajen no solo con los compradores de banda ancha, sino también con los fabricantes de terminales y los integradores que integran todas las piezas.

La mayoría de los drones hoy en día operan principalmente en la banda Ku comercial. «Esto es genial para los operadores de satélites comerciales», dijo. «Apreciamos esto». Compañías como SES, Intelsat e Inmarsat son los principales proveedores de ancho de banda comercial para vehículos aéreos no tripulados.

Pero a estas empresas les gustaría que los militares cambien a satélites de alto rendimiento más nuevos que se construyeron con características de seguridad cibernética. .

Algunas de las suites satcom a bordo de drones se fabricaron a mediados y finales de los 90. «Es hora de echar un vistazo más nítido a un entorno de múltiples órbitas multi-frecuencia», dijo Robinson.

Hoy es posible con una sola antena acceder a múltiples servicios de satcom. «La tecnología está disponible», dijo. «Es hora de que los fabricantes de plataformas, los integradores y los fabricantes de antenas se unan para acelerar este cambio».

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