Opciones en una hipotética guerra civil venezolana

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Régimen venezolano presiona a las familias de las víctimas

El caos político de Venezuela, la violencia y una depresión económica a toda costa corren el riesgo de derribar a uno de los más importantes aliados de Rusia en el Hemisferio Occidental.

Años de altos precios en el petróleo y un gobierno pro-Kremlin trajeron miles de millones de dólares de inversión rusa y ventas militares al país, lo que le permitió a Venezuela consolidar una de las fuerzas aéreas más capaces de América Latina.

Mientras China ha cubierto sus apuestas y alcanzado la oposición de Venezuela, Rusia sigue estrechamente vinculada al gobierno, a través de la industria petrolera. Si la crisis se deteriorara aún más, Rusia no podría intervenir en la misma medida que en Siria debido en gran parte a la distancia.

Sin embargo, la posibilidad de un colapso venezolano total está ganando atención en la prensa militar rusa. Un notable artículo reciente de Konstantin Strigunov en el julio de 2017 de Voenno-promyshlennyi kur’er, o Military-Industrial Courier, un influyente periódico ruso que cubre asuntos militares, esboza las opciones en una hipotética guerra civil venezolana.

Tenga en cuenta que el artículo de Strigunov no refleja la política rusa, pero vale la pena leerlo dado la influencia de VPK y el círculo de oficiales militares que leen y escriben para él.

Consideraciones del contexto

En primer lugar, Strigunov asume que la oposición de Venezuela -y los enfrentamientos diarios entre los manifestantes y las fuerzas de seguridad- está vinculada al apoyo de los Estados Unidos en un intento de «revolución de color» destinada a derrocar un régimen hostil. No da pruebas de estas afirmaciones, pero dice que Rusia debe prepararse para la posibilidad de que la oposición, apoyada por «formaciones irregulares de mercenarios», cárteles de la droga e «intereses externos» derogue con éxito al gobierno venezolano.

«En el sentido de los intereses de Rusia, el escenario es extremadamente desfavorable», escribe Strigunov, y en un eco de la teoría del dominó que guió la política estadounidense en el sudeste asiático durante la década de 1960, argumenta que los gobiernos amigos de Cuba, Bolivia, Ecuador podría seguir a Venezuela y su destino.

¿Que opciones tiene Rusia?

Debido a que la capacidad de Rusia para intervenir es limitada, a diferencia de Siria, «es de nuestro mejor interés para ayudar a la actual dirección del país … mediante la realización de asistencia factible del espectro más amplio».

El artículo de VPK afirma que la mejor manera de que el Kremlin logre esto es fortaleciendo las relaciones con los estados del ALBA -una coalición de estados de izquierda en el Hemisferio Occidental, aunque la influencia de esa alianza ha disminuido. En segundo lugar, Rusia debería proporcionar ayuda de inteligencia militar a los contrainsurgentes venezolanos.

«Además, está en nuestro poder encontrar un terreno común con los grupos de izquierda para usarlos en un modo alternativo al lado del gobierno legítimo de Venezuela».

Una colección obvia de grupos para proporcionar tal apoyo serían colectivos, o milicias armadas progubernamentales que se desarrollaron a partir de organizaciones comunitarias respaldadas por el Estado. Los colectivos bien armados y con motos han atacado frecuentemente a periodistas y manifestantes antigubernamentales.

Mantener al actual gobierno en el poder

En julio, los colectivos derrotaron a los políticos de oposición con tuberías en la Asamblea Nacional, demostrando abiertamente que estaban dispuestos a usar la fuerza para mantener al gobierno en el poder, aunque las milicias a menudo actúan de manera independiente.

«Maduro se desespera cada hora», dijo el director de la CIA, Mike Pompeo, al Senado de los Estados Unidos en mayo de 2017. «El riesgo de que estos colectivos actúen de una manera que no está bajo su control aumenta con el tiempo».

Es cierto que Strigunov no menciona estos grupos por su nombre, y no hay evidencia de que Rusia los apoye directamente – lo que es improbable – o lo hará en el futuro. Pero es bastante factible que las armas rusas se abran camino hasta el país. El Plan Zamora, una operación de contingencia del régimen, autoriza al gobierno venezolano a armar a las milicias en caso de golpe o guerra civil. Rusia ha vendido decenas de miles de rifles Kalashnikov a los militares venezolanos en los últimos años.

Este tipo de teoría sobre el apoyo a proxies para evitar las «revoluciones del color» tampoco son nuevas o inusuales en la doctrina militar rusa, por lo que Strigunov no está sugiriendo que el Kremlin haga algo que no ha hecho en el pasado.

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