Oficina de Aduanas de Filipinas bajo supervisión de los militares

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El presidente filipino puso a la Oficina de Aduanas temporalmente bajo control militar después de que dos grandes envíos de drogas ilegales pasaran por la agencia a través del puerto de Manila.

El presidente Rodrigo Duterte hizo el anuncio el domingo por la noche en un discurso en el sur de la ciudad de Davao ante una audiencia que incluyó al ministro chino de Relaciones Exteriores de China, Wang Yi. En un momento dado, Duterte hizo un gesto grosero con el dedo y profirió una blasfemia.

Duterte citó «un estado de anarquía» que declaró luego de un mortal atentado de 2016 para justificar poner a los militares en control de la oficina de aduanas. Los funcionarios de la agencia serán puestos en un «estado flotante» y se les exigirá que realicen su trabajo en el complejo del palacio presidencial, dijo.

La agencia, que cobra derechos de importación e impuestos para el Departamento de Finanzas, tiene más de 3,000 funcionarios, policía de aduanas y empleados en todo el país.

El jefe de personal militar, el general Carlito Gálvez Jr., ordenó a un contingente del ejército, la fuerza aérea, la marina y los marines que se organizaran para cumplir con la orden de Duterte, quien también nombró a un jefe militar retirado para dirigir la aduana.

Duterte reemplazó a dos de sus hombres más confiables que había designado para encabezar la oficina de aduanas después de que grandes envíos de presuntos metanfetaminas pasaron por la agencia el año pasado y en julio de este año. El Congreso está investigando cómo las drogas, que fueron declaradas como utensilios de cocina y elevadores magnéticos, fueron sacadas de contrabando de los puertos más vigilados del gobierno.

Nuevas tareas para el personal militar

Bajo una configuración temporal, el personal militar tendrá la tarea de inspeccionar y limpiar las camionetas de contenedores en Manila y otros puertos filipinos. Algunos serán entrenados para operar máquinas de rayos X usadas para detectar cargas. Mientras tanto, los funcionarios de aduanas y el personal que ha estado implicado en la corrupción serán investigados y enfrentarán cargos penales.

Duterte insistió en que sus encargados de confianza, Nicanor Faeldon e Isidro Lapena, fueron honestos, pero dijeron que no lograron impedir el ingreso de los cargamentos de drogas debido a la corrupción arraigada en la oficina de aduanas.

Lapena y Faeldon negaron cualquier participación en los envíos de drogas y se comprometieron a cooperar en las consultas del Congreso. Otros funcionarios de aduanas y empleados no han comentado sobre las acciones de Duterte.

Las drogas en el envío del año pasado fueron luego rastreadas hasta un almacén en el área metropolitana de Manila, y el envío de julio se encontró más tarde en la provincia de Cavite.

Duterte dijo que se ha exasperado al combatir la corrupción en muchas agencias gubernamentales. Los dos envíos se realizaron a pesar de una represión sin precedentes masiva contra las drogas ilegales que lanzó después de asumir el cargo en junio de 2016.

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