Nuevo satélite en red de centinela de EE.UU.

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Un satélite militar estadounidense de mil millones de dólares montó un cohete United Launch Alliance Atlas 5 en órbita la noche del viernes desde Cabo Cañaveral, uniéndose a una red de centinelas espaciales que advirtió sobre el lanzamiento amenazante de misiles desde Corea del Norte o cualquier otro lugar del planeta.

El cohete Atlas 5 de 189 pies de altura encendió su motor principal RD-180 y un cohete cohete sólido Aerojet Rocketdyne a las 7:48 p.m. EST Viernes (0048 GMT Sábado). El lanzador se elevó hacia el este desde la plataforma de lanzamiento del Complejo 41 de Cabo Cañaveral para iniciar el vuelo número 75 del caballo de batalla Atlas 5 de ULA.

Combinando para generar más de 1.2 millones de libras de empuje, el motor RD-180 y el reforzador de correa condujeron al Atlas 5.

 

Lockheed Martin, constructor de la nave espacial SBIRS GEO Flight 4, dijo que los controladores de tierra con el 460th Space Wing de la Fuerza Aérea establecieron contacto con el satélite recién lanzado poco después de su lanzamiento desde la etapa superior del Centauro del Atlas 5.

El lanzamiento, amplió la racha de vuelos exitosos del programa de cohetes Atlas a 146, un récord que data de 1993.

Costos del lanzamiento

El satélite SBIRS GEO Flight 4 de $ 1.2 mil millones lanzado a bordo del cohete Atlas 5 terminará el despliegue inicial de la red de advertencia de misiles de nueva generación de la Fuerza Aérea. Cuando se complete, la constelación que incluirá un mínimo de cuatro naves SBIRS estacionadas en órbita geosincrónica y al menos dos cargas infrarrojas en órbitas elípticas a bordo de los satélites espías de la Oficina Nacional de Reconocimiento, brindando cobertura polar.

La flota de SBIRS es el «campanero de un lanzamiento en cualquier lugar del planeta», dijo el coronel Dennis Bythewood, director de la dirección de sistemas de teledetección en el Centro de Sistemas Espaciales y de Misiles de la Fuerza Aérea.

Los satélites SBIRS llevan sensores infrarrojos de ojos agudos para detectar las plumas de calor del lanzamiento de cohetes, suministrando datos a los militares sobre el origen y la trayectoria de los misiles que podrían dirigirse a territorios de EE. UU., tropas desplegadas o aliados.

La información reunida por la flota SBIRS podría ayudar a las unidades de defensa a interceptar un misil entrante antes de que alcance su objetivo.

Las cargas útiles de infrarrojos SBIRS son proporcionadas por Northrop Grumman, y cada paquete en los satélites geosincrónicos incluye sensores de observación y escaneo diseñados para proporcionar visibilidad en todo un hemisferio, al tiempo que permite a los operadores de tierra enfocar la mirada del arte en zonas críticas como Corea del Norte.

Tres satélites SBIRS anteriores se lanzaron en cohetes Atlas 5 en 2011, 2013 y 2017. El cuarto proporcionará cobertura a la flota SBIRS a nivel mundial, reemplazando las capacidades de detección de misiles actualmente proporcionadas por satélites anteriores del Programa de Apoyo de Defensa de la generación anterior.

Se han lanzado cuatro paquetes de sensores «SBIRS HEO» para sensores espía NRO clasificados. Dos son necesarios operativos en cualquier momento.

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