Nuevo programa ofrece asistencia a mujeres militares

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Tangi Smith los ha visto de primera mano, las mujeres, a menudo con niños, que están pasando por un momento difícil y que están experimentando lo que Smith describe como la circunstancia de «la clase de vida te golpea». Recuerda haber encontrado a una mujer que usaba la lavandería gratuita en Fort Campbell, a pesar de que no vivía en el cuartel en el puesto, un requisito para usar esa instalación.

«Este soldado tenía tantas cosas de qué preocuparse», señaló Smith, un veterano del ejército cuyo nuevo programa, Women Elevated, ofrece asistencia principalmente a mujeres militares.

La inauguración y el corte de cinta para la instalación que alberga el nuevo programa está programada para el 11 de enero a las 11:30 h en 3404 Bradfield Drive en Clarksville, Tennessee. El programa servirá tanto a mujeres militares actuales como a antiguas, y proporcionará servicios inicialmente en Hopkinsville y en Clarksville, según Smith.

Señaló que los planes incluyen una segunda instalación en Hopkinsville dentro de otros tres años e instalaciones adicionales en St. Louis; Fort Lauderdale, Florida; Petersburg, Virginia; Columbus, Georgia; y Houston. Women Elevated es una organización sin fines de lucro cuyos servicios incluirán comidas calientes, instalaciones de lavandería, alojamiento temporal, colocación laboral y clases en la construcción de currículums y la construcción de puntajes de crédito. Además, dos consejeros profesionales, un médico y un psicólogo se ofrecen como voluntarios en la instalación.

El programa también servirá como un enlace a otros recursos en el área.

Smith dijo que la idea es evitar que la crisis, es decir, la falta de vivienda y la pérdida de empleo, ocurra en las vidas de las mujeres. «Vimos la necesidad de esto», dijo, y explicó que a las mujeres se les enseña a estar orgullosas de las fuerzas armadas y tienen dificultades para soltar ese orgullo cuando se encuentran en situaciones en las que necesitan ayuda.

«Muchas mujeres no pedirán ayuda», continuó. «Sienten que es un folleto, y no quieren un folleto».

Smith señala que los servicios de su programa son para clientes de clase media, para aquellas mujeres que luchan pero que no están recibiendo asistencia. Las instalaciones de Clarksville tienen alojamiento donde hasta ocho mujeres pueden permanecer hasta cinco días si es necesario, y sus dos salones tienen capacidad para hasta 10 estudiantes a la vez.

El programa se encuentra en una casa renovada, y Smith tiene planes de establecer hasta cinco instalaciones adicionales para 2020 en ciudades de todo el país. Un residente de Clarksville, Smith es un veterano militar y se retiró en mayo después de servir casi 21 años en el ejército. Estuvo estacionada en Fort Campbell tres veces, su última temporada comenzó en junio de 2015. Smith señala que ella está apoyando su programa ahora solo a través de donaciones y continuará aceptando donaciones monetarias para ayudar a establecer instalaciones posteriores en las áreas circundantes.

 

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