Nuevo avión espía de la fuerza aérea Estadounidense

0
431

Durante la mayor parte de la última década, oficiales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos han ido de un lado a otro para modernizar una flota de aviones de vigilancia antiguos como lo son los Boeing 707, los cuales han estado fuera de producción desde 1979.

Los 17 aviones ahora en servicio, conocidos como sistemas de radar, ataque y vigilancia conjunta E-8C (JSTARS), han sido caballos de batalla en todo el mundo y tienen un promedio de 48 años de servicio. No es raro que una parte de la flota se ponga a tierra por problemas de mantenimiento, aumentando la presión sobre la Fuerza Aérea para reemplazarlos por aviones más confiables.

General David Goldfein.

«Estos son aviones críticos», dijo el jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea, general David Goldfein, en un testimonio del Congreso a principios de este año.

Goldfein y otros altos funcionarios en repetidas ocasiones han sido presionados por los legisladores para explicar el camino a seguir para esta pequeña pero poderosa parte del arsenal militar.

¡Se buscan Contratistas!

La Fuerza Aérea se está embarcando en un programa de $ 7 mil millones para reemplazar la flota de JSTARS con aviones más modernos para 2024. Para cumplir con ese objetivo, tiene que seleccionar un equipo de contratistas en los próximos meses para comenzar a construir prototipos.

Funcionarios dijeron que una decisión se tomará en algún momento entre octubre y marzo. El Congreso ya asignó 128 millones de dólares en el año fiscal 2017 para investigación y desarrollo de un reemplazo JSTARS y la Fuerza Aérea pidió $ 417 millones para 2018.

Los JSTARS

Funcionan como un sensor y un centro de comando aerotransportados, los aviones están llenos de cámaras de vigilancia y sistemas de comunicaciones. La flota ha volado más de 130.000 horas en zonas de combate en todo el mundo desde 2001.

Estos aviones han estado en gran demanda, y debido a su edad, requieren costosas revisiones de depósito.

El Comandante General de la OTAN, General Curtis Scaparrotti, dijo recientemente al Congreso que los aviones son «particularmente importantes contra una gran fuerza como Rusia para que tengamos buena información, así entendemos el movimiento y el cambio».

El Pentágono creó posiblemente su propio problema de escasez de JSTARS cuando, en una revisión estratégica de 1997, recomendó que se redujera el requisito de 33 a 13 aviones. El pensamiento de la época era que el mundo estaba entrando en una era de tiempos de paz. Varios años más tarde, la Fuerza Aérea se trasladó a comprar un reemplazo, el E-10 MC2A, pero el programa se topó con problemas técnicos y presupuestarios y fue terminado en 2007.

¿Quién será el elegido?

Con la Fuerza Aérea finalmente lista para hacer un movimiento en la recapitalización de JSTARS, las empresas más grandes de la industria de la defensa están sacando todas las paradas para asegurar una victoria. Equipos liderados por Boeing, Lockheed Martin y Northrop Grumman están presentando a la Fuerza Aérea con tres opciones: un Boeing 737, un Gulfstream G550 y un Bombardier Global 6000.

Debido a la insistencia de la Fuerza Aérea de que el nuevo sistema debe ser de mantenimiento relativamente bajo, los tres postores están anunciando sus sistemas como ahorradores de dinero a largo plazo.

Un «comité de evaluación de la selección de la fuente» de altos líderes militares y civiles tomará la decisión final sobre qué compañía obtiene el contrato. Nunca se revela quién está en estas juntas y la membresía varía de un programa a otro. Pero, para un programa tan significativo, probablemente incluirá altos funcionarios.

La oferta de Boeing

Un avión 737 militarizado, es más grande y más caro que un avión de negocios, pero la compañía ha argumentado que los militares a largo plazo ahorrarían costos de mantenimiento aprovechando la logística global y la cadena de suministro de Boeing.

Funcionarios dijeron que un avión más grande también daría la habitación de repuesto militar para agregar nuevas características si así lo elige en el futuro, sin tener que preocuparse por las limitaciones de espacio de un avión más pequeño.

La compañía abrió oficialmente el negocio de servicios globales el 1 de julio para centrarse totalmente en el mantenimiento y mantenimiento de aeronaves, tanto en el mercado comercial como en el gobierno.

«Queremos estar mejor posicionados para ayudar a nuestros clientes en lo que respecta a la sostenibilidad», dijo Deal. Boeing confía en sus posibilidades en el programa JSTARS, dijo. Otro punto de venta para la plataforma 737, notó Deal, es que daría a la Fuerza Aérea la similitud con el P-8 de la Marina, un 737 militarizado utilizado para la vigilancia marítima. «Hemos hecho un caso convincente», dijo Deal. «No vamos a establecer fácil en esta.»

El siguiente paso para la Fuerza Aérea será reducir el campo de los licitadores de tres a dos para la fase de desarrollo de $ 2.7 mil millones del programa.

Northrop Grumman

El principal contratista de los JSTARS, diseñó el sistema con el propósito de vigilar los movimientos de los tanques enemigos durante la Guerra Fría «, y hemos seguido añadiendo muchas nuevas capacidades para rastrear y apuntar a un enemigo mucho más difícil de alcanzar, «Señaló la compañía en su sitio web.

Para el programa de reemplazo, está ofreciendo un jet de negocios Gulfstream militarizado, y se unió a la empresa matriz de Gulfstream, General Dynamics, y L3 Technologies.

Thomas McInerney, un consultor de la industria, ha promovido a Gulfstream como la opción que «reduciría los costos al tiempo que mejoraría el desempeño y la efectividad».

El Gulfstream es la opción más deseable para las misiones de vigilancia de área amplia, según McInerney, ya que vuela a mayores altitudes que el 737. «Tienes un área de cobertura más grande, que literalmente ver más allá del terreno difícil como las cordilleras, y tiene radar mucho más eficaz Rendimiento «. Dijo que un aumento en la altitud de 41.000 a 47.000 pies permite al radar ver casi un 20 por ciento más del campo de batalla.

Northrop Grumman ha proyectado que el avión de negocios G550 costará un 60 por ciento menos en su compra y en su operación que la flota E-8C existente.

En un período de 20 años, eso supondría 10.000 millones de dólares en operaciones y costos de apoyo.

McInerney también señaló que los grandes aviones de pasajeros requieren pasarelas más largas, mientras que el G550 pesa 80.000 libras menos que el 737 y puede operar desde más aeropuertos alrededor del mundo.

La propuesta de Lockheed Martin

Lockheed Martin también está proponiendo un jet de negocios, aunque uno más grande que el Gulfstream. Su equipo incluye a Bombardier, Raytheon y Sierra Nevada Corporation.

El Bombardier Global 6000 es «menos costoso de operar que los modernos aviones de pasajeros», en parte debido a su eficiencia en el consumo de combustible, dijo el gerente de programa de Lockheed Martin, Dave Rapp, en un comunicado.

La compañía ha presentado dos propuestas de recapitalización JSTARS a la Fuerza Aérea.

Uno incluye el radar de vigilancia de tierra electrónico más reciente de Raytheon y el otro ofrece un radar diferente hecho por Northrop Grumman Mission Systems.

Rapp dijo que el Global 6000 ha sido previamente modificado para uso militar en una configuración similar a lo que la Fuerza Aérea quiere para la recapitulación JSTARS. «El análisis basado en operaciones civiles y militares indica que la Fuerza Aérea podría ahorrar más de 1.300 millones de dólares al elegir el Global 6000», dijo Rapp.

Todo el mundo asociado con este programa está de acuerdo con que la Fuerza Aérea enfrenta una decisión difícil. Cuando se pidió a los contratistas que presentaran propuestas, la Fuerza Aérea deliberadamente optó por no ser demasiado prescriptiva y dio a las empresas un margen de maniobra para diseñar un sistema de acuerdo a su mejor criterio.

DEJA UNA RESPUESTA

¡Por Favor deje su comentario!
Por favor ingrese su nombre