Nueva tecnología de vehículos previene lesiones de explosiones

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Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland y la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Maryland A. James Clark han desarrollado un nuevo dispositivo de amortiguación de vehículos militares que puede proteger a las tropas de lesiones cerebrales traumáticas después de una explosión de mina terrestre. En los últimos 18 años de conflictos en Irak y Afganistán, más de 250,000 soldados han sufrido tales lesiones.

Antes de este estudio, la mayoría de las investigaciones en esta área se centraban en los efectos de los cambios rápidos en la presión barométrica. Según uno de los investigadores, esta es la única investigación hasta el momento para modelar los efectos de las explosiones debajo del vehículo en los ocupantes. El Dr. Fiskum y el Dr. Fourney fueron los primeros en demostrar cómo la enorme aceleración que los ocupantes de los vehículos experimentan durante explosiones debajo del vehículo pueden causar LCT de leve a moderada incluso en condiciones donde otros órganos vitales están indemnes. Los hallazgos se publicaron en el Journal of Trauma and Acute Care Surgery.

El Dr. Fourney, Ulrich Leiste y Jarrod Bonsmann , desarrollaron diseños de amortiguadores altamente avanzados que incorporan tubos recubiertos de poliurea y otras estructuras para reducir la aceleración de explosión experimentada por los ocupantes del vehículo hasta en un 80 por ciento. Estos resultados se combinaron con los del Dr. Tchantchou, quien demostró que la mitigación de la fuerza g por los diseños de armazón elástico elimina virtualmente las alteraciones de comportamiento.

Cooperación entre científicos e interesados

La continua colaboración entre los laboratorios de los Dres. Fiskum y Fourney tienen el potencial de conducir a la próxima generación de vehículos militares blindados que protegerán aún más a los ocupantes. Un siguiente paso importante será probar un modelo a mayor escala.  El financiamiento inicial fue provisto por una subvención inicial de UMB – UMCP 2009 otorgada a los Dres. Fiskum y Fourney.

En 2013, el ejército de los EE. UU. otorgó un contrato de $ 1.5 millones para apoyar su investigación utilizando modelos a pequeña escala de explosiones debajo del vehículo. La Fuerza Aérea de los EE. UU. otorgó una subvención adicional de $ 2.6 millones, demostrando que el aumento de la presión de la cabina en aviones durante la evacuación del aire de pacientes traumatizados a un nivel mayor que el utilizado actualmente mejora los resultados después de la exposición de ratas a TBI causada por Explosiones de vehículos, como se publicó en el Journal of Trauma and Acute Care Surgery.

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