Nueva tecnología para vehículos autónomos

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Un avión militar no tripulado a mediados de agosto despegó de una instalación de prueba en Dakota del Norte en un viaje de 1,075 millas náuticas. Su misión era mostrar si podía viajar sin problemas a través de haces puntuales en un satélite sin perder contacto.

Los drones de vigilancia militar típicamente se comunican a través de satélites que tienen una amplia cobertura de haz, por lo que el avión siempre permanece en la misma huella. Los satélites más nuevos tienen múltiples haces puntuales de alta potencia, cada uno cubriendo áreas geográficas estrechas.

La prueba de cambio de haz fue organizada por el fabricante de aviones no tripulados General Atomics Aeronautical Systems y el operador de satélites de comunicaciones Intelsat. Tuvo lugar cerca de la Base de la Fuerza Aérea de Grand Forks. Un Reaper MQ-9 (también conocido como Predator B) cambió entre dos haces puntuales en un satélite Intelsat EpicNG de alta intensidad.

Cambio de hardware y software de los UAV

Los proveedores de comunicaciones satelitales durante algún tiempo han estado tratando de mostrar a los militares las ventajas potenciales de los múltiples diseños de satélites de haz puntual. Tubos de datos más grandes y más rápidos son un punto de venta. Otro es seguridad mejorada.

Las señales en los haces puntuales son más difíciles de atascar y la interferencia se puede solucionar más fácilmente, dijo el presidente de Intelsat General Corp., Skot Butler. Ya se trate de bloqueo intencional o la interferencia accidental, señaló, la carga útil digital del satélite puede desconectar el enlace ascendente desde el enlace descendente y asignar nuevas frecuencias y un nuevo enlace al UAV para restablecer la conexión.

Intelsat está hablando con los usuarios militares sobre cómo volarían drones con satélites de múltiples puntos, dijo. «El aumento de las velocidades de datos y la mitigación de interferencias son de gran interés».

Todas las ramas de los militares poseen y operan diferentes modelos de UAV, pero no controlan la compra de ancho de banda de satélite comercial, que es administrado centralmente por la Agencia de Sistemas de Información de Defensa.

Casi todos los aviones no tripulados de la Fuerza Aérea están equipados con terminales que usan banda comercial Ku. La transición a la banda Ku de alto rendimiento, dijo Butler, debería ser más simple y menos costosa que cambiar a otros satélites comerciales o militares que usan frecuencias de banda Ka.

Existen modernos terminales multibanda que pueden instalarse en nuevas aeronaves, pero la mayoría de la flota militar tiene hardware más antiguo.

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