Especial: Nueva política de municiones del ejército EE.UU., Parte I

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El Pentágono dice que demora indefinidamente los planes para dejar de usar ciertas municiones en racimo porque necesita más tiempo para desarrollar armas alternativas adecuadas.

El cambio de política expone la dificultad que ha tenido el ejército de los EE.UU., para encontrar bombas de reemplazo, cohetes y proyectiles de artillería que satisfagan sus necesidades operativas legítimas y tengan en cuenta las preocupaciones humanitarias.

El 30 de noviembre de 2017, Reuters fue el primero en obtener e informar sobre una copia del nuevo memorándum. La nueva política rescinde el requisito anterior de que todas las ramas del ejército de los EE.UU., eliminen cualquier arma de racimo en la que las bombetas o granadas individuales no funcionen correctamente más del 1 por ciento de las veces para el 1 de enero de 2019.

También dice que las armas que no cumplan con este umbral del uno por ciento, pero tienen un sistema para desarmarse o autodestruirse en 15 minutos, ahora también serán aceptables.

¿Por qué las municiones en racimo?

Las municiones en racimo son “armas legítimas con una clara utilidad militar”, escribió el subsecretario de Defensa Patrick Shanahan en el memorando, según Reuters. “A pesar de que el Departamento busca instalar una nueva generación de municiones más confiables, no podemos arriesgarnos a fallar en la misión o aceptar el potencial de mayores víctimas militares y civiles al perder las mejores capacidades disponibles”.

Bajo la definición más básica, las municiones de racimo son bombas, cohetes, proyectiles de artillería y otros proyectiles que, cuando se disparan, liberan posteriormente varias armas más pequeñas.

Estas submuniciones son por lo general cargas explosivas o minas terrestres, que son tipos cubiertos por varios tratados internacionales, incluida la Convención sobre Municiones en Racimo, que volveremos a detallar más adelante.

Además, hay numerosos ejemplos de clusters de propósitos especiales que pueden consistir en productos químicos generadores de humo para marcar objetivos u ocultar fuerzas amigas, haces de filamentos metálicos o materiales similares para confundir radares o destruir transformadores de potencia, bengalas o incluso folletos de propaganda.

Estas armas son intrínsecamente las más adecuadas para atacar formaciones enemigas grandes, concentradas y móviles, especialmente si aparecen repentinamente y amenazan con desbordar posiciones amistosas más pequeñas.

También es una opción más práctica para atacar a las fuerzas hostiles cuando están en movimiento y su posición exacta

No es de extrañar que la mayor parte de las aproximadamente 1,5 millones de municiones en racimo desplegadas de los militares de EE.UU., se encuentren dentro y alrededor de Corea del Sur, según The New York Times.

Allí, una fuerza estadounidense y sus aliados surcoreanos enfrentan la perspectiva siempre presente de cientos de miles de tropas norcoreanas, respaldadas por tanques y artillería en gran parte anticuados pero aún amenazantes, lanzando un ataque repentino a través de la zona desmilitarizada.

Esas preocupaciones, sin duda, se han vuelto más pronunciadas en 2017 a la luz del dramático desarrollo de misiles balísticos y armas nucleares de Corea del Norte, que se ha sumado a un flujo constante de retórica belicosa.

 

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