Nueva base militar de Okinawa genera preocupación

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Un pequeño objeto cilíndrico cayó sobre el tejado de una escuela preescolar en la isla japonesa de Okinawa poco después de que un helicóptero militar estadounidense voló el jueves 7 de diciembre por la mañana.

Alrededor de 70 personas, incluidos niños y miembros del personal, estaban en la escuela cuando escucharon un fuerte ruido a las 10:20 a.m. hora local, informaron los medios locales. Algunos niños jugaban afuera, pero no sufrieron lesiones.

«Me horroriza pensar qué hubiera pasado si, en cambio, hubiera caído solo un poco de donde lo hizo», dijo Take Nago, el cuidador jefe de 78 años de la Guardería Midorigaoka, citado por la agencia de noticias japonesa Kyodo.

Según una fuente del gobierno citada por la agencia de noticias, un helicóptero militar de transporte CH-53 de los Estados Unidos estaba volando en el área en el momento en que ocurrió el incidente, dirigiéndose en dirección a la escuela.

Las autoridades locales describieron el objeto transparente parecido a un cilindro de plástico que mide 4 pulgadas de largo y 3 pulgadas de ancho. Las imágenes del objeto publicado por los medios japoneses muestran que tenía una etiqueta roja que decía «Eliminar antes del vuelo» y «EE. UU.»

Las imágenes sugieren que es probable que el objeto sea la cubierta de envío de un sistema de inspección de navajas en vuelo, que se presenta en helicópteros CH / ME-53E para proporcionar una advertencia en vuelo de falla de la hoja, como explica un documento de la Marina.

El ministro de Defensa japonés, Itsunori Onodera, dijo que la oficina local de defensa también le pidió al Cuerpo de Marines de los EE. UU. detalles sobre el incidente.

Preocupación de la comunidad en Okinawa

Los residentes de Okinawa llevan tiempo quejándose de la mala conducta de los soldados estadounidenses en la isla, que alberga la mayor parte de la presencia militar estadounidense en Japón.

El objeto caído representa lo último de una serie de incidentes en los que participaron militares de EE. UU. y civiles japoneses en Okinawa. El mes pasado, un marine estadounidense que conducía borracho fue arrestado por matar a un japonés en un accidente. Desde entonces, el ejército ha prohibido el consumo de alcohol tanto dentro como fuera de la base. Un ex marine fue condenado a cadena perpetua la semana pasada por el asesinato y la violación de una mujer de Okinawa en abril de 2016, según informaron los medios locales.

Los manifestantes levantan pancartas durante una manifestación para oponerse a la transferencia de una base militar clave en la isla japonesa de Okinawa, el 17 de mayo de 2015. Un pequeño objeto cilíndrico cayó sobre el techo de un preescolar en Okinawa poco después de que un helicóptero militar estadounidense voló el jueves por la mañana. Algunos niños jugaban afuera pero no sufrieron lesiones.

Los Estados Unidos planean reubicar a 4.000 infantes de marina de las bases en Okinawa al territorio estadounidense de Guam para el 2024. La isla del Pacífico ya alberga dos bases militares, y una tercera en construcción.

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