‘Dragon Silk’ para aplicaciones militares

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El Ejército de los Estados Unidos está aumentando el financiamiento para desarrollar una tecnología experimental – la seda de araña modificada genéticamente – que podría utilizarse para fabricar armaduras protectoras y ropa interior para los soldados.

Este mes se generó una nueva opción de desarrollo en un contrato existente con Kraig Biocraft Laboratories Inc., con sede en Ann Arbor, Michigan, para continuar desarrollando un producto llamado Dragon Silk para posibles aplicaciones militares.

Específicamente, el acuerdo, ahora valorado en aproximadamente 1 millón de dólares, requiere que Kraig «diseñe, produzca y entregue materiales adicionales de seda de araña recombinante adaptados a las necesidades de protección de nuestros soldados», según un comunicado de prensa de la compañía.

«Vamos a trabajar en estrecha colaboración con nuestra agencia patrocinadora para que coincida con el rendimiento de nuestra seda de araña a sus casos de uso específico y aplicaciones de protección», dijo el director de operaciones Jon Rice en un comunicado. «Los usos potenciales de la seda de araña son casi ilimitados, pero uno de los mayores honores es poder aplicar nuestra tecnología para servir a aquellos que se dedican a servir y proteger a todos nosotros».

Esfuerzos por mejorar la protección

El Ejército ha probado varios tipos de fibras de seda para mejorar la protección de los soldados. En los últimos años, otorgó contratos para desarrollar ropa interior resistente a la explosión con seda y un material parecido a Kevlar después de que cientos de miembros del servicio sufrieran lesiones genitales a causa de explosivos improvisados ​​en zonas de combate como Irak y Afganistán.

El Registro de Trauma del Departamento de Defensa informó que 1.378 miembros de servicio masculinos sufrieron lesiones en los genitales y otras partes del tracto genitourinario entre 2001 y 2013 mientras servían en Irak y Afganistán.

De los 965 casos examinados, 65 tuvieron lesiones graves en el pene o la amputación, informó el Dr. Jean Orman del Instituto de Investigación Quirúrgica del Ejército de los EE. UU. Y el Sistema Conjunto de Trauma en diciembre de 2014 en la Fundación Bob Woodruff.

Modificaciones Genéticas en la producción

El producto de Kraig está hecho a base de gusanos de seda que han sido genéticamente modificados con ADN de araña para tejer seda más fuerte. Las arañas giran seda increíblemente fuerte -una orden de magnitud más fuerte que la de los gusanos de seda-, pero no lo harán en las colonias porque muchas son canibales, según un artículo de Laura Geggel, escritora de Live Science.

Y mientras que la seda de la araña no es tan fuerte como Kevlar, es más flexible, así que el ejército quiere ver si el producto de Kraig puede absorber más energía que Kevlar, según un artículo de Patrick Tucker en la defensa uno.

La compañía planea abrir su sede operacional en la provincia de Quang Nam en Vietnam, donde planea producir su tecnología transgénica de gusanos de seda en 50 hectáreas de tierra.

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