Desempeño de la Marina Británica en el Siglo XXI

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F-35B aumentador de fuerza para marines de EE.UU.
F-35B aumentador de fuerza para marines de EE.UU.

La nueva adquisición británica el F-35 Joint Strike Fighter (JSF), ha generado diferentes opiniones referentes al motivo de la adquisición del F-35B.

Alguna de estas son las siguientes: En primer lugar, el JSF cuesta más que las cifras proporcionadas por la oficina del programa. En segundo lugar, el avión está técnicamente defectuoso. Tercero, la Marina Británica no está preparada para aprovechar al máximo el potencial cambiante del JSF.

Ninguno de los puntos anteriores constituye una razón para no proceder con el plan de adquirir unos aviones de quinta generación.

Respecto al costo

La cuestión del costo es la más fácil de abordar. Al afirmar que el Ministerio de Defensa de U.K. está pagando alrededor de $ 180 millones de dólares por avión y no los $ 95 a $ 120 millones prometidos, los números más bajos son el costo de adquisición de unidades (UPC).

Esta es la cifra es para el avión básico. La cifra más alta incluye repuestos, mejoras, armas, entrenamiento y apoyo a largo plazo. Ninguno de ellos forma parte de la UPC del F-35. Por otra parte, los precios más bajos son el blanco una vez que el F-35 está en la producción de la tarifa completa.

A pesar de que el JSF sigue siendo un aeronave de baja tasa de producción, el costo por avión ha estado disminuyendo constantemente. El precio del F-35A ya está por debajo de $ 100 millones por avión y el del despegue corto / aterrizaje vertical F-35B ha caído de más de $ 260 millones en 2008 a aproximadamente $ 145 millones hoy.

Otra ventaja respecto a la compra se deriva del Departamento de Defensa de EEUU, el cual ha propuesto una compra en bloque de 450 F-35, principalmente para clientes internacionales como el Reino Unido. Un bloque de compra permite a Lockheed Martin, Pratt & Whitney y otros proveedores lograr mayores reducciones de costos al adquirir materiales al Económicos y mejores empleando su fuerza de trabajo. Esto podría afeitarse 5 millones de dólares del precio promedio de un F-35.

Los requerimientos Técnicos

Con respecto a cuestiones técnicas con el F-35, se remiten a los problemas con los motores, cascos y software del JSF, situaciones las cuales ya se han superado.

Durante los últimos años, el F-35 ha logrado cada uno de sus objetivos de prueba. El Cuerpo de Marines de los Estados Unidos ha levantado varios escuadrones F-35B operacionales e incluso ha desplegado uno en el Pacífico Occidental. Estos aviones han operado tanto en tierra como desde grandes buques de guerra anfibios.

Mientras que el JSF todavía tiene que probarse en combate, su desempeño en ejercicios a gran escala ha sido nada menos que estelar. En los ejercicios de Red Flag de Estados Unidos de este año, el F-35A logró una proporción total de matar de 20: 1 contra una variedad de combatientes opuestos.

En muchos de estos vuelos simulados, los F-35 fueron superados en número 2 o incluso 3 a 1. Además, logró esta proporción de matar al mismo tiempo mantener una tasa de misión de 90 por ciento. En un ejercicio separado dirigido por el Cuerpo de Marines, la puntuación del F-35B fue 24: 1.

Los pilotos lo tienen en un buen concepto

Los pilotos que han volado el F-35 exaltan sus virtudes. La Heritage Foundation entrevistó a 31 pilotos experimentados que actualmente pilotan el F-35A y descubrió que los preferían a otros combatientes «el 100 por ciento del tiempo en situaciones más allá del alcance visual y más del 80 por ciento en situaciones de peleas de perros donde la energía y maniobrabilidad son cruciales para el éxito . «Un piloto de la Fuerza Aérea de Noruega con experiencia en el F-16 voló el F-35 y declaró en un informe a su gobierno que» por ahora mi conclusión es que este es un avión que me permite ser más agresivo y asertivo que en un F-16 «.

Lo que a menudo es subestimado y rara vez se informa es el impacto de los F-35 en el rendimiento general de la fuerza aérea de una nación. El F-35 es un luchador diferente a cualquier otro en existencia. Este cuenta tanto con un sistema de sensores aéreos como tambien con las especificaciones de un avión de combate.

Como repetidos ejercicios han demostrado, con su combinación de sigilo, sensores, guerra electrónica y capacidades cibernéticas, el F-35 es particularmente adecuado para derrotar avanzadas defensas aéreas integradas que son la mayor amenaza para los actuales aviones de cuarta generación.

El fracaso de la Armada británica en invertir en modernos sistemas de comunicaciones que le permitan aprovechar plenamente las características avanzadas del F-35B no debería ser una marca negra contra este notable luchador.

La Fuerza Aérea de los Estados Unidos, la Marina y el Cuerpo de Marines están invirtiendo dinero serio en vincular sus F-35s con otras Sus plataformas incluyendo buques y estaciones terrestres, así como aviones. La Marina Británica tiene que hacer lo mismo.

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