Noticias Militares de Rep. Dom: Preparación para temporada de huracanes

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La segunda ciudad de la República Dominicana se prepara para la temporada de huracanes con un nuevo plan de evacuación después de que las tormentas del año pasado mataran a unas 90 personas, dijo su principal oficial de resiliencia.

Santiago de los Caballeros todavía está luchando con el costo económico de los huracanes María e Irma, pero las autoridades están tomando medidas para mitigar el daño de futuras tormentas, dijo María Isabel Serrano Dina.

María e Irma dejaron un rastro de destrucción cuando se estrellaron en el Caribe en 2017, lo que generó temores en muchas naciones insulares de que la infraestructura y las economías podrían verse devastadas por tormentas aún más poderosas en el futuro.

Una lección del año pasado, dijo Serrano, es que la ciudad de casi 700,000 personas necesita un plan de evacuación claro para aquellos en áreas bajas que son más vulnerables a los daños de la tormenta.

«No querían evacuar e intentamos obligarlos a irse por la fuerza, pero fue muy difícil», dijo.

«Tuvimos que usar el departamento de policía y las fuerzas militares, por lo que no es la mejor manera de administrar».

Este año, las autoridades están involucrando a los barrios en los planes de evacuación, dijo.

Los trabajadores también están reforzando las escuelas y los hospitales, que se llenaron rápidamente después de los huracanes del año pasado, y asegurándose de que los árboles y los cables eléctricos caigan en vientos fuertes, agregó Serrano.

Preparación para la atención de desastres

Como miembro de la iniciativa de las 100 Ciudades Resilientes de la Fundación Rockefeller, Santiago de los Caballeros ha priorizado la preparación para desastres, junto con el desarrollo de la infraestructura, la mejora del transporte y la reducción de la violencia doméstica, dijo.

Santiago de los Caballeros, que se encuentra en el río Yaque del Norte 160 km millas (100 millas) al norte de la capital, Santo Domingo, reveló recientemente su estrategia de resiliencia de 87 páginas.

Pero frente a los recursos limitados para implementar el plan, Serrano dijo que las autoridades debieron adoptar un enfoque imaginativo.

«Uno de los mayores desafíos es el dinero. ¿Qué puedes hacer con un pequeño presupuesto? Tienes que ser creativo «, dijo.

Trabajar con empresas para patrocinar parques locales o asumir la responsabilidad de las farolas es una forma rentable de financiar los esquemas y dar a las empresas del sector privado un interés personal en proteger sus áreas, dijo.

La educación pública y los programas de extensión ayudan a las comunidades a involucrarse más, dijo Serrano, quien ha aparecido en programas de televisión y radio locales para publicitar los esfuerzos de resiliencia.

El crecimiento rápido y casual en los barrios informales ha dejado a muchas personas con un acceso inadecuado a los servicios y la infraestructura, dijo Serrano a la Fundación Thomson Reuters.

Los principales desafíos incluyen mejorar el suministro de agua potable de la ciudad y el sistema de gestión de residuos, dijo.

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