Noticias Militares de Guatemala: Muere Efraín Ríos acusado de genocidio

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El ex dictador militar guatemalteco Efraín Ríos Montt, acusado por cargos de genocidio durante décadas, murió el domingo a los 91 años.

Miles de civiles mayas, en su mayoría rurales, fueron víctimas de la masacre, la violación y la tortura bajo una política de «tierra arrasada» implementada durante su gobierno de 17 meses entre 1982 y 1983.

Rios Montt, diagnosticado con demencia senil en 2015, enfrentaba un nuevo juicio por genocidio en 2017 supervisado por un tribunal de la Corte Suprema que estaba en curso en el momento de su muerte.

El domingo, su abogado Luis Rosales dijo que el ex dictador mantuvo su inocencia hasta su muerte.

En mayo de 2013, un tribunal declaró culpable a Ríos Montt de genocidio y crímenes de lesa humanidad, lo que provocó que Amnistía Internacional celebrara los procedimientos como el juicio de la década.

Pero solo 10 días después, el máximo tribunal del país anuló la condena por un tecnicismo luego de los persistentes esfuerzos de su equipo de defensa para desbaratar el juicio con apelaciones complejas.

Ríos Montt tomó el poder en un golpe sin sangre en 1982 y fundó el partido derechista Frente Republicano Guatemalteco.

Pérdida de inmunidad e inicio de enjuiciamiento

Protestante evangélico, Ríos Montt fue derrocado en agosto de 1983, pero sirvió en el Congreso durante casi dos décadas hasta que renunció en 2012. De un plumazo, perdió la inmunidad otorgada por la ley a los funcionarios públicos y quedó abierto al enjuiciamiento por las atrocidades cometidas bajo sus órdenes.

En enero de 2012, un tribunal guatemalteco acusó a Ríos Montt por concebir un plan de contrainsurgencia que mató al menos a 1.771 miembros de la tribu Ixil y desplazó a miles más. Un año después, un juez le ordenó que fuera juzgado por el derramamiento de sangre.

El ex dictador tomó el puesto de testigo horas antes de su condena, diciéndole al tribunal que nunca había cometido genocidio.

Activistas de derechos humanos en España también buscaron acusar a Ríos Montt de crímenes de guerra en los tribunales españoles.

Los críticos compararon a Ríos Montt con otros presidentes latinoamericanos que gobernaron con mano de hierro, como el chileno Augusto Pinochet y el peruano Alberto Fujimori.

Pero en ese momento su régimen recibió el apoyo abierto del presidente estadounidense Ronald Reagan, quien creía que Guatemala enfrentaba un serio desafío de las guerrillas izquierdistas sospechosas de estar en alianza con los comunistas de la Guerra Fría.

Se estima que unos 200,000 civiles, en su mayoría mayas, murieron durante la guerra de 1960-1996 y otros 45,000 desaparecieron.

Un informe de la comisión de la verdad respaldado por las Naciones Unidas publicado después de los acuerdos de paz de 1996 descubrió que el ejército y los grupos paramilitares fueron responsables de más del 90 por ciento de más de 400 masacres durante la guerra.

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