Noticias Militares de El Salvador: Apoyo a MINUSMA

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Canadá está asumiendo un papel clave en la misión de mantenimiento de paz en Mali, pero los funcionarios de la ONU temen que no pueda cumplir plenamente con su mandato porque planea enviar un apoyo limitado de helicópteros.

Ottawa ha dicho que suministrará dos helicópteros de transporte CH-147 Chinook para el apoyo logístico y evacuaciones médicas y cuatro helicóptero CH-146 Griffon a la Misión de Estabilización de Mali Multidimensional Integrada de la ONU (MINUSMA).

Mientras tanto, la ONU espera que estén disponibles dos Chinooks en un momento dado, lo que significa que Canadá debería enviar más de dos a Malí.

La ONU se reunirá con una delegación de Canadá el miércoles para analizar los requisitos operativos de la misión, incluida la disponibilidad de dos helicópteros de transporte a diario, dijo el funcionario a CBC News.

Alemania, que Canadá reemplazará en Malí, desplegó cuatro helicópteros de transporte NH90 para asegurarse de que tuviera dos operativos a diario. Pero eso pudo haber tenido más que ver con el hecho de que el NH90 es tan nuevo y nunca se había desplegado en el desierto, dijo el funcionario.

El Chinook, por otro lado, es un caballo de batalla que ha estado en funcionamiento durante décadas. Sus peculiaridades y problemas de fiabilidad en condiciones difíciles son bien conocidos.

Los cuatro helicópteros Griffon que Canadá envía a Mali están armados, pero no son helicópteros de ataque a gran escala y no proporcionarán apoyo crítico desde el aire para asegurar convoyes y tropas en el terreno.

Este no es un requisito frívolo: la misión en Malí es actualmente la más mortífera de la ONU. Desde su creación en 2013, 166 soldados han sido asesinados.

Establecida en 2013, Malí es la misión de mantenimiento de la paz actual más mortífera de la ONU. Ciento sesenta y seis soldados han sido asesinados hasta la fecha. (Swen Pfoertner

El Salvador para proporcionar potencia de fuego

En cambio, El Salvador proporcionará tropas terrestres con cobertura aérea. La pequeña nación centroafricana está suministrando seis helicópteros de ataque MD500 construidos en los Estados Unidos, dos unidades de cubierta de aire que constan de tres helicópteros.

Una de las unidades ha estado operando desde Timbuktu en el norte del país desde 2015. Otro trío se desplegará en julio y se espera que trabaje junto a Canadá en la base de la misión de la ONU en Gao, en el noreste de Malí.

A la ONU también le gustaría pedirle a Canadá que permita a los Griffons hacer doble tarea como helicópteros de transporte liviano, con El Salvador como acompañante. Se espera que esa solicitud también se presente en la reunión del miércoles.

Los helicópteros Griffon de Canadá están armados, pero no estarán en Mali para proteger a las tropas de tierra como lo han hecho los helicópteros enviados por otros países. Por el contrario, su función será escoltar y defender a los Chinook.

Fuentes del departamento de mantenimiento de la paz de la ONU dijeron que ya existen planes de contingencia, y que se han hecho arreglos con contratistas privados para cubrir las brechas operativas ese mes.

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