Noticias Militares de Cuba: La Segunda Guerra Mundial en el Caribe

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Durante la Segunda Guerra Mundial, unos submarinos alemanes hundieron unos 500 buques mercantes en el Mar Caribe.

La posición estratégica de Cuba, considerada la clave del Golfo de México, hizo que la armada cubana se sumara inmediatamente a la lucha contra el eje Berlín-Roma-Tokio.

«Cuba tenía una importante alianza estratégica con Estados Unidos, y en diciembre de 1941, cuando se produjo el ataque japonés a Pearl Harbor, la isla se involucró rápidamente en la guerra», dijo Alina Bárbara López, historiadora cubana y Ph.D. en Ciencias Filosóficas.

El 8 de diciembre, Cuba declaró la guerra a Japón y tres días después a Alemania e Italia. A fines del 41, la isla y Cuba estaban en guerra contra las potencias del Eje.

Desde que los Estados Unidos se involucraron en la guerra, un hostigamiento muy interesante en este lado del Atlántico comenzó con los submarinos alemanes que están comenzando a hundir una gran cantidad de buques mercantes.

En los primeros meses de 1942, los submarinos alemanes hundieron 263 buques mercantes, una cifra mucho más alta que los hundimientos que ocurrieron en el Atlántico Norte, la costa este de los Estados Unidos y las zonas costeras de Canadá. Los alemanes solo perdieron cuatro submarinos.

Según la historia de Cuba, el barco mercante hondureño «Nicolás Cúneo», el pesquero cubano «Lalita» y los buques mercantes cubanos «Manzanillo» y «Santiago de Cuba» fueron hundidos en aguas cercanas a la mayor de las Antillas.

La ubicación estratégica de Cuba

Antes de entrar en la guerra, la armada cubana tenía pocos botes, todos obsoletos y en ruinas, el Gobierno de los Estados Unidos firmó acuerdos con varios países de América Latina y el Caribe para fortalecer su potencial bélico, a cambio de materias primas para la maquinaria militar de los Estados Unidos.

La flotilla de cazasubmarinos comenzó a funcionar en abril de 1943. Se le asignó la misión de escoltar buques mercantes que se movían entre puertos cubanos. Durante tres años consecutivos, Cuba vendió toda la cosecha de caña de azúcar a los Estados Unidos, y los barcos abandonaron constantemente el puerto de La Habana y Florida.

«El azúcar era muy importante para elaborar las raciones de guerra, la leche condensada que era sustento energético vital para los soldados que estaban en combate en el frente», comentó el especialista.

Además, Cuba tenía la reserva de níquel más importante del mundo, un mineral estratégico para el desarrollo de maquinaria y armas militares. Esto también provocó un fuerte acoso por parte de los submarinos alemanes en toda el área.

El 15 de mayo de 1943, un avión estadounidense dio la advertencia y arrojó una bomba de humo para obtener la ubicación y así fue como el escuadrón cubano aumentó su velocidad y comenzó el ataque. Se arrojaron bombas de profundidad y en la cuarta explosión se informó de un sonido burbujeante y unos minutos después el agua se tiñó con aceite, según años más tarde el comandante del escuadrón Mario Ramírez.

En total, unos 79 marineros cubanos perdieron la vida en la defensa y escolta de comerciantes aliados.

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