Noticias Militares de Costa Rica: Celebración de Batalla de Rivas

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Este miércoles, 11 de abril, el país conmemora los 162 años de la Batalla de Rivas, también conocido como el día del Héroe Nacional, Juan Santamaría.

La Batalla de Rivas tuvo lugar en Rivas, Nicaragua, entre el ejército filibustero liderado por William Walker y el ejército costarricense liderado por el presidente Juan Rafael Mora Porras, el general José Joaquín Mora Porras y el general José María Cañas. Los filibusteros habían huido a Nicaragua después de una batalla con el ejército de Costa Rica en Santa Rosa Guanacaste el 20 de marzo de 1856, cuando una tropa de cerca de 500 costarricenses derrotado un grupo de filibusteros sin preparación en una batalla muy corto.

Este grupo de soldados costarricenses continuó su ruta desde Guanacaste hacia Nicaragua. Mientras que otra tropa se encontró con filibusteros cerca del río Sarapiquí y logró vencerlos en lo que se llama la Batalla de Sardinal.

El 11 de abril las tropas costarricenses lograron llegar a Rivas en Nicaragua con cerca de 700 hombres, los ejércitos se enfrentaron en una batalla que duró cerca de 10 horas. Juan Santamaría, un soldado costarricense nativo de Alajuela, se ofreció voluntario para incendiar el «mesón», un edificio, donde estaban los filibusteros reunidos; tuvo éxito y esto le permitió a Costa Rica ganar una cruda batalla que ya había dejado muchos muertos, Santamaría perdió la vida en la misión y se convirtió de esta manera en el héroe nacional de Costa Rica. El grupo de Walker huyó a Granada.

¿Qué llevó a estas batallas?

Una importante ruta comercial entre la ciudad de Nueva York y San Francisco atravesaba el sur de Nicaragua, buscar oro era limitado, caro y peligroso, la ruta comercial era la mejor opción. La explotación comercial de esta ruta había sido otorgada por Nicaragua a la Accessory Transit Company, que entregaría al gobierno nicaragüense una cantidad importante todos los meses.

En 1854 estalló una guerra civil en Nicaragua, el Partido Conservador con sede en la ciudad de Granada, y el Partido Liberal, con sede en León. Aquí es cuando William Walker entra en escena cuando el partido liberal buscó el apoyo militar de él. Con el apoyo del gobierno nicaragüense, tomó rápidamente el control de Granada y se estableció en Rivas en 1855.

Se hizo cargo de la concesión controlada por Vanderbilt y del negocio de la ruta comercial a través del río San Juan y, en resumen, controló Nicaragua.

Preocupado por las acciones de Walker en Nicaragua y sus intenciones en la región, el presidente de Costa Rica, Juan Rafael Mora, declaró la guerra a Walker el 1 de marzo de 1856 y formó un ejército de cerca de 4.000 hombres que recibieron armas modernas de Inglaterra en la solicitud del presidente Mora, ya que en ese momento Costa Rica tenía grandes relaciones comerciales con Inglaterra a través de la exportación de café. La Batalla de Santa Rosa, la Batalla de Sardinal y la Batalla de Rivas son parte de lo que se conoce como la Campaña de 1856-1857.

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