Noticias Militares de Colombia: Policía usaría drones contra drogas

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La policía de Colombia podría comenzar a usar drones para enfrentar un aumento de cinco años en la producción de cocaína que ha puesto en peligro las relaciones con los Estados Unidos. Los documentos contractuales del estado muestran que la policía antinarcóticos en el país sudamericano ha contratado a una compañía local para que pruebe los drones para rociar herbicidas en los campos de coca, el material base para la cocaína.

Se espera que los dispositivos controlados a distancia erradiquen 20 acres de coca por día, mientras que transportan aproximadamente 2 galones de herbicida en cada vuelo.

El cultivo de coca se ha duplicado en Colombia desde 2012, y actualmente supera las 188,000 hectáreas, según estimaciones de los EE. UU.

Hace tres años, Colombia decidió prohibir la fumigación aérea de cultivos de coca por cuestiones ambientales y de salud. Pero los aviones no tripulados vuelan a altitudes más bajas que los aviones de aspersión y se espera que tengan un impacto ambiental menor.

Los drones también podrían ayudar a la policía colombiana a sortear algunos de los desafíos que conlleva erradicar los campos de coca en áreas remotas ya menudo hostiles del país, donde los campos a veces son defendidos por grupos de narcotraficantes fuertemente armados o sembrados con minas terrestres.

«Esta decisión aborda algunas de las preocupaciones planteadas por la fumigación aérea», dijo Juan Carlos Garzón, especialista en políticas de drogas en la Fundación Ideas para la Paz de Colombia. «Pero los drones también tienen sus limitaciones».

Erradicación aérea

La decisión de Colombia de detener la erradicación aérea de los cultivos de coca ha sido duramente criticada por los funcionarios de los EE. UU. que han empujado al país a reducir la producción de cocaína.

Un informe de la DEA en 2017 estimó que el 93 por ciento de la cocaína incautada en los EE. UU. provino de Colombia, cuya producción potencial de cocaína se triplicó entre 2013 y 2016, según la agencia.

Las autoridades colombianas han argumentado, sin embargo, que la fumigación aérea destruye cultivos legales cerca de los campos de coca y contamina las fuentes locales de agua. Un estudio de la Organización Mundial de la Salud dijo que el glifosato, el químico utilizado en las campañas de fumigación, podría ser un carcinógeno, lo que llevó a Colombia a cancelar la fumigación aérea.

Colombia está probando otros dispositivos mientras trata de tomar medidas enérgicas contra la producción de cocaína, incluidos pequeños vehículos blindados conocidos como «orugas» que protegen a los erradicadores manuales de las minas terrestres.

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