Noticias Militares de Bolivia: Juicio por asesinato en protestas de 2003

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El martes 7 de marzo, se llevó a cabo el juicio por una demanda presentada por los familiares de las víctimas, donde se acusa al ex presidente Gonzalo Sánchez de Lozada y su ex ministro de Defensa, José Carlos Sánchez Berzain, por el asesinato de ocho personas muertas a tiros bajo la Ley de Protección a Víctimas de Tortura, que autoriza demandas en Estados Unidos por asesinatos extrajudiciales en países extranjeros.

La demanda busca daños no especificados de los dos hombres, que han vivido en Estados Unidos desde que huyeron de Bolivia en 2003. El izquierdista Evo Morales, que estuvo detrás de muchas de esas protestas, principalmente por indígenas aymara bolivianos como él, se convirtió en presidente ese mismo año y sigue siéndolo hoy.

En sus declaraciones de apertura ante el jurado, los abogados de ambas partes dieron versiones contradictorias de los acontecimientos en el otoño de 2003, cuando una serie de protestas a veces violentas en Bolivia por el uso de las vastas reservas de gas natural del país llegaron a un punto crítico. Los manifestantes bloquearon muchos pueblos y ciudades, incluida la capital, La Paz, y los enfrentamientos entre la policía y los manifestantes con frecuencia se volvieron violentos.

Joseph Sorkin, abogado de las familias bolivianas, dijo que mostraría en las próximas semanas de juicio que Sánchez de Lozada y Sánchez Berzain fueron los responsables de las muertes al autorizar a los militares a mudarse y detener las protestas por cualquier medio necesario. Dijo que civiles desarmados fueron abatidos en las calles y personas muertas dentro de sus casas, incluida una niña de 8 años.

Declaraciones de la defensa

Pero Ana Reyes, que representa a los dos ex funcionarios bolivianos, dijo que las muertes de civiles, aunque trágicas, fueron más un producto de fuego cruzado que asesinatos deliberados de soldados. Ella dijo que una investigación sobre las muertes determinó que la respuesta del ejército fue «proporcionada y medida».

La evidencia va a demostrar que no había un plan para matar personas. Hubo una crisis y el gobierno tuvo que responder», dijo Reyes a los miembros del jurado.

Reyes sostuvo que la verdadera culpa recaía en Morales y en el organizador de protestas Felipe Quiste, en lugar del ex presidente y ministro de Defensa, porque su verdadero objetivo era derrocar al gobierno.

«Los hombres responsables de esa tragedia no están en la corte hoy», dijo.

Se espera que los familiares de las ocho víctimas testifiquen, al igual que Sánchez de Lozada y Sánchez Berzain, dijeron sus abogados.

Sorkin dijo que los miembros de la familia se sienten aliviados de finalmente conseguir su día en la corte. Se estima que 50 personas murieron en los enfrentamientos entre militares bolivianos y manifestantes o civiles en septiembre y octubre de 2003.

«Es un honor para ellos estar aquí», dijo.

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