Mundial de Fútbol 1978: La estrecha relación con la dictadura argentina

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Aproximadamente 10 bloques separan dos estructuras en el barrio de Núñez de Buenos Aires que son sinónimo del triunfo de Argentina en la Copa Mundial de 1978 y el país que celebró. La primera es la casa Monumental de River Plate, que estalló de alegría el 25 de junio de ese año cuando Mario Kempes y Daniel Bertoni marcaron el tiempo extra para sellar la victoria 3-1 final de los anfitriones sobre Holanda y su primer Trofeo Jules Rimet.

Un corto paseo más allá de la avenida Monumental sobre Libertadores, sin embargo, lo lleva a otro edificio infame. En el mismo momento en que Daniel Passarella levantaba la Copa del Mundo, la Escuela de Mecánica Naval (ESMA) era un campo de concentración clandestino, donde innumerables presos políticos «desaparecidos» fueron alojados y torturados por una de las dictaduras militares más sangrientas de la historia sudamericana. Esos delincuentes asesinos usaron la copa para sus propios fines, una «fiesta para todos» para justificar su gobierno ilegal en medio de una campaña de aniquilación contra aquellos que hablaron en contra de ellos.

La historia de cómo llegó la Copa del Mundo a la Argentina es una instantánea de la paralizante inestabilidad que se apoderó del país en los años 60 y 70. La FIFA tomó la decisión de entregarles las tareas de anfitrión en julio de 1966, una semana después de que un golpe de Estado dirigido por el general Juan Carlos Ongania derrocara el gobierno democrático de Arturo Illia. Los preparativos para 1978 comenzaron en un contexto de represión y oposición popular a la dictadura militar, encabezada por una lucha armada liderada por el ERP marxista y los grupos peronistas montoneros.

La democracia finalmente regresó en 1973 y coincidió con el regreso del exilio de 20 años de Juan Domingo Perón, quien fue elegido presidente el año siguiente. El viejo hombre fuerte, sin embargo, estaba enfermo y falleció apenas un año después, entregando la presidencia a su vicio y su tercera esposa, Isabel. El conflicto continuó desgarrando al país, dando lugar a otro golpe más en 1976 con el general Jorge Rafael Videla como su testaferro. Era la sexta vez que los militares tomaron el control en el siglo XX y superarían todas las dictaduras anteriores en su sed de sangre y resistencia a la oposición.

¿Para qué fue usado el Mundial de Fútbol de 1978 en la dictadura?

Los grupos de derechos humanos estiman que 30,000 personas fueron ‘desaparecidas’ durante el período que duró desde 1976-83. Algunos eran militantes activos en grupos como ERP y Montoneros, aunque la gran mayoría eran activistas pacíficos: sindicalistas, activistas estudiantiles, periodistas críticos y artistas y otras personas activas en la iglesia o campañas contra la pobreza. Y en medio de esa destrucción, Videla y sus compinches militares se encargaron de organizar la Copa del Mundo más controvertida desde que la Italia de Benito Mussolini montara la edición de 1938.

La Copa del Mundo fue vista como la forma perfecta de pulir la imagen de la dictadura ante las acusaciones de tortura, asesinato y desapariciones que comenzaron a aparecer en la prensa mundial, filtradas por los exiliados.

Eso incluía el lado de los juegos, por supuesto: en un intento por detener el éxodo de talentos hacia Europa, 66 jugadores principales tenían prohibido aceptar una transferencia al extranjero, una lista elegida por el entrenador Cesar Luis Menotti; en última instancia, Mario Kempes de Valencia fue el único jugador con base en el extranjero entre los 22 hombres de Argentina en la Copa del Mundo. Videla también se movió para limpiar las calles ellos mismos, llevando una excavadora a los barrios de chabolas situados más cerca del estadio Monumental y empacando a cientos de miles de habitantes de los asentamientos en los trenes fuera de la ciudad.

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