Mujeres militares tienen 3 veces más probabilidades de ser infertiles

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Sobre la base de una encuesta de casi 800 mujeres en servicio activo, de reserva, jubiladas y veteranas, SWAN (Red de Acción de Mujeres en Servicio) encontró que más del 30% de las mujeres que actualmente prestan servicios o que han servido en las fuerzas armadas informaron sobre infertilidad. Según los Centros para el Control de Enfermedades, solo el 12% de las mujeres civiles experimentan dificultades para quedar o quedarse embarazadas. Es esta disparidad lo que los activistas encontraron más alarmante.

Jessica Maxwell, una portavoz del Departamento de Defensa, dijo que el ejército sí recopila datos sobre la infertilidad. Un número de septiembre de 2013 de un informe médico mensual mostró que más de 16,800 mujeres en servicio fueron diagnosticadas con infertilidad durante un período de vigilancia de 13 años (Te puede interesar: Riesgos relacionados con la demencia en mujeres veteranas de EE.UU.).

Eso equivale a menos del 1% de las mujeres en servicio activo que prestaron servicios durante ese tiempo, una disparidad sorprendente con los hallazgos del informe SWAN, que recopiló datos autoinformados. Las cifras de los militares, que ahora tienen más de cinco años, representan a mujeres que «fueron hospitalizadas durante el período de vigilancia» y cuyo registro de hospitalización mostró un código particular de infertilidad.

El informe del Ejército también establece que su sistema de atención médica «no proporciona terapias reproductivas no coitales … excepto los miembros del servicio que perdieron sus capacidades reproductivas naturales debido a enfermedades o lesiones relacionadas con el servicio activo».

Infertilidad por el servicio

Muchas de las mujeres que respondieron a su encuesta dijeron a SWAN que su infertilidad está relacionada con el servicio. Una encuestada, un oficial retirado del Ejército que anteriormente se alistó, dijo que su ocupación militar la expuso a la metil etil cetona (MEK), un solvente orgánico que se usa para quitar pintura y limpiar partes. Un informe compilado por la Organización Mundial de la Salud enumera los daños reproductivos como un posible efecto secundario a largo plazo de la exposición a MEK.

Otro encuestado dijo que estaba expuesta a toxinas dañinas como manejadora de combustible. Los Centros para el Control de Enfermedades enumeran el combustible para aviones como una posible causa de daño reproductivo. Una tercera mujer dijo que estaba expuesta a la contaminación del aire causada por pozos de combustión. Si bien aún no se han compilado datos concluyentes, algunos estudios han relacionado la mala calidad del aire con la disminución de la fertilidad.

A pesar de la ciencia que relaciona estos peligros con la infertilidad, muchas mujeres dicen que los sistemas de atención médica veteranos y militares no están proporcionando acceso al tratamiento. SWAN informa que solo cinco instalaciones militares brindan un rango completo de tratamiento, y muchos de los encuestados dicen que tuvieron que pagar de su bolsillo, a veces hasta $ 30,000, por la atención.

A pesar de la insistencia del ejército de que proporciona tratamiento cuando la infertilidad está relacionada con el servicio activo, TRICARE, el proveedor de atención médica del ejército, no cubre la fertilización in vitro.

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