Motor SpaceX Rocket sufre una falla durante una prueba este domingo

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Motor SpaceX Rocket sufre una falla durante una prueba este domingo
Motor SpaceX Rocket sufre una falla durante una prueba este domingo

Una explosión ocurrió durante la prueba de un motor SpaceX Merlin el sábado (4 de noviembre) en las instalaciones de prueba de la compañía en McGregor, Texas, según un comunicado obtenido por Space.com.

“Nadie resultó herido y se siguieron todos los protocolos de seguridad durante el tiempo de este incidente”, según el comunicado. “Ahora estamos llevando a cabo una investigación minuciosa y completamente transparente de la causa”.

La explosión ocurrió durante la prueba de un motor Merlin “Bloque 5”, que se utilizará en una generación futura de cohetes Falcon 9 de la compañía. Los cohetes Falcon 9 que están actualmente en funcionamiento utilizan el motor Merlin “Bloque 4”, por lo que el incidente no requerirá que la compañía detenga ninguno de sus lanzamientos programados.

SpaceX está comprometido con nuestro manifiesto actual y no esperamos que esto tenga ningún impacto en nuestra cadencia de lanzamiento”, dijo el comunicado.

El incidente ocurrió durante una prueba de “caída LOX”, en la que un motor se llena con oxígeno líquido y se analiza para detectar fugas, según la fuente.

El motor no se disparó durante esta prueba. En algún momento durante la prueba, el oxígeno líquido se encendió; la compañía no sabe si el motor explotó, dijo la fuente. El área de pruebas donde se produjo la explosión puede tardar de dos a cuatro semanas en repararse.

SpaceX anticipa que una investigación completa del incidente tomará varias semanas. La explosión fue reportada por primera vez por The Washington Post.

El calendario de lanzamiento de SpaceX ha sido bastante compacto este año. Ya ha lanzado 16 misiones, todas exitosas en 2017, el doble de su máximo anterior en un año calendario.

Y todas, menos tres de estas misiones también involucraron aterrizajes de la primera etapa de Falcon 9, para una eventual restauración y reutilización.

La reutilización de cohetes y naves espaciales reducirá el costo de los vuelos espaciales, lo que generará mayores oportunidades de exploración, ha dicho el fundador y gerente general de SpaceX, Elon Musk.

SpaceX tiene experiencia investigando accidentes. En septiembre de 2016, un Falcon 9 explotó en la plataforma de lanzamiento durante una prueba previa a la rutina, destruyendo el cohete y su carga útil, el satélite de comunicaciones Amos-6.

La compañía rastreó el problema hasta encontrar un defecto de diseño en uno de los contenedores de helio dentro del tanque de oxígeno líquido de la segunda etapa del cohete.

En junio de 2015, un Falcon 9 se separó a menos de 3 minutos después del despegue, arrastrando una carga de mercancas sin tornillos a la Estación Espacial Internacional por la cápsula Dragon de SpaceX.

Ese accidente fue causado por la falla de un único puntal de acero dentro de la segunda etapa, determinó la compañía.

Nadie resultó herido en ninguno de estos incidentes.

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