Modernización en flota de helicópteros de Estados Unidos

El helicóptero de rotor basculante V-280 Valor de Bell, que se parece al Osprey, realizó recientemente su primer vuelo sobre Amarillo, Texas.

Un diseño de un solo avión no puede reemplazar la flota completa de helicópteros del Ejército, según el director del programa Future Vertical Lift del servicio.

“Es un mito que el Ejército está buscando un único helicóptero para realizar todas sus misiones de elevación vertical”, dijo Dan Bailey, un ex piloto AH-64 Apache que encabeza los esfuerzos para mejorar la flota.

“De hecho, tendremos una familia de aviones. Algunos pueden ser de rotor basculante y otros pueden ser coaxiales”, dijo. “Queremos asegurarnos de tener capacidades y configuraciones avanzadas que lo permitan”.

El Ejército ha estado buscando opciones de elevación vertical desde 2008 y tiene propuestas para aviones que pueden transportar una carga de 12 soldados y cuatro tripulantes, flotar a 6.000 pies y volar 2.100 millas náuticas a una velocidad de al menos 230 nudos.

“Nuestra flota actual es anticuada”, dijo Bailey, y señaló que los diseños para los Apache y UH-60 Black Hawk datan de la década de 1970 e incluso el V-22 Osprey tilt-rotor fue diseñado en la década de 1980.

Los fabricantes de aviones Bell, Boeing y Sikorsky, propiedad de Lockheed Martin, tienen prototipos que eventualmente podrían reemplazar todo, desde Black Hawks y Apaches hasta CH-47 Chinook transportes y helicópteros de observación OH-58 Kiowa.

El mes pasado, el avión de rotor basculante V-280 Valor de Bell realizó su primer vuelo sobre Amarillo, Texas. El Valor toma las lecciones aprendidas de Osprey para producir una máquina que debería ser más económica de operar, dijo Bailey.

Mientras tanto, el SB-1 Defiant, un helicóptero con rotores coaxiales y una hélice de empuje que está siendo desarrollado conjuntamente por Boeing y Sikorsky, está cerca de volar y probablemente se lance más adelante este año, dijo.

Avance en la incorporación de tecnología en los helicópteros

El proyecto Joint Devertrator Technology Multi-Role del Ejército, también supervisado por Bailey, es un esfuerzo para desarrollar los helicópteros junto con una “columna vertebral tecnológica” de computadoras y software dentro de ellos, dijo.

Los materiales más ligeros y más resistentes y el control mejorado de la vibración significan que es posible fabricar aviones más rápidos, económicos y eficientes que en el pasado. Por ejemplo, el control de vibración activa implica mover pesos alrededor de un sistema de rotor para equilibrarlo en vuelo con la ayuda de sensores y computadoras, dijo Bailey.

Los diseños para los sistemas informáticos de los helicópteros también han avanzado desde una demostración inicial en 2014. El Ejército está buscando tecnología que pueda integrar perfectamente cosas como sistemas de navegación o comunicación de terceros, dijo Bailey.

“Estamos buscando adjudicar contratos a finales del próximo verano y ejecutar desde finales de 2018 hasta 2020”, dijo.

El equipo de alta tecnología significa que los nuevos helicópteros podrán volar con o sin pilotos a bordo, dijo Bailey.

“El requisito para estas aeronaves es que estén óptimamente tripuladas, lo que a veces significa que no hay tripulación”, dijo.

Por ejemplo, un avión que transporta solo carga podría volar autónomamente, agregó.

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