Militares y aviación civil están intensificando sus esfuerzos para reclutar nuevos pilotos

Jefes militares y de aviación civil están intensificando sus esfuerzos para reclutar nuevos pilotos

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Para muchas personas, la superproducción de Hollywood “Top Gun” captura el encanto de convertirse en piloto.

En él, los aprendices de piloto de combate usan gafas de sol de aviador y trajes de vuelo, y se deslizan por los cielos a una banda sonora de los años ochenta.

Pero a pesar del atractivo de la cultura popular, la Fuerza Aérea de Estados Unidos está luchando por capturar la imaginación de los aspirantes a reclutas. Este año estará corto de alrededor de 900 nuevos aviadores.

Para contrarrestar esto, la Fuerza Aérea está intensificando sus esfuerzos para reclutar nuevos cadetes. Este mes introdujeron un bono de inicio de sesión de $ 35,000 para aviadores militares recién contratados, el primer nuevo incentivo de este tipo desde 1999.

Los operadores comerciales también están tratando de atraer a más recién llegados con mejores recompensas financieras. El salario promedio de los nuevos pilotos en ese sector casi se ha triplicado de $ 20,000 a $ 59,000 en los últimos tres años.

Barreras para ser piloto

Una de las principales barreras para los aspirantes a piloto es la capacitación. Para convertirse en piloto, se requiere una inversión de $ 200,000, a menudo más de lo que cubrirán los préstamos estudiantiles.

Además, se requiere por ley que los aprendices viajen 1.500 horas antes de ser contratados por una aerolínea comercial. Esto retrasa el momento del empleo completamente remunerado y es otro costo que los préstamos estudiantiles no financian.

El déficit se siente más severamente por los operadores regionales que experimentaron una fuerte caída en la contratación entre 2014 y 2016.

Otra parte del problema es que una fuerza de trabajo que envejece se combina con una edad de jubilación obligatoria. En los próximos diez años, el 42% de los pilotos de aviación civil deberán retirarse a los 65 años. Boeing estima que se deberán contratar 117,000 nuevos pilotos para compensar esto y acomodar el crecimiento futuro de la industria.

Los déficits experimentales ya están teniendo un efecto, particularmente en los transportistas regionales. Los vuelos de corta distancia operados por aerolíneas regionales a menudo son más caros que las rutas más largas operadas por grandes transportistas bien equipados.

Más preocupante, sin embargo, son las mayores interrupciones del servicio. Entre 2013 y 2016, el 23% de todos los aeropuertos estadounidenses experimentaron una reducción de los servicios programados de al menos un 20%, según las cifras de OAG, un proveedor de datos.

Gran parte de esto se debe a la escasez de pilotos, sostiene la Regional Airline Association, un grupo comercial. Aunque los transportistas más grandes se han visto menos alterados, las aerolíneas regionales se han visto obligadas a reducir los vuelos a destinos más remotos.

Los líderes militares y los jefes de las aerolíneas comerciales ya están presionando al Congreso para modificar las reglas que rigen el vuelo. En lo alto de su lista de deseos están los cambios, como los préstamos estudiantiles diseñados para aquellos que siguen una carrera en aviación y formas más sencillas para que los pilotos acumulen más horas de vuelo.

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