Militares de EE.UU. transforman plástico reciclado con impresión 3D

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El Laboratorio de Investigación del Ejército de EE. UU. Ha encontrado la manera de convertir plásticos postconsumo en materiales de impresión 3D. Esto permite a los veteranos entrenados crear rápidamente piezas de repuesto para vehículos militares, armas y equipos.

Utilizando un proceso llamado pulverización de cizallamiento en estado sólido, los investigadores del Laboratorio de Investigación del Ejército de los EE. UU. (ARL) pudieron crear filamentos termoplásticos compuestos. En este proceso, los desechos triturados, en su mayoría botellas de plástico, así como algunos papeles y cartones, se pulverizaron en una extrusora de doble husillo para crear un polvo fino. Este polvo se procesa en estado fundido en filamento de impresora 3D.

Los nuevos materiales compuestos tienen «propiedades mecánicas mejoradas», como una mayor resistencia para materiales impresos en 3D. Con una potencia promedio de 70 megapascales, los convierte en bloques de construcción útiles para reparar camiones militares, armas y otras herramientas importantes.

Sin tiempo de espera para nuevos materiales

Afortunadamente, la mayoría de las bases militares en Estados Unidos tienen una impresora 3D en funcionamiento. La desventaja es que a veces tienen que esperar hasta un mes para que se reponga un nuevo filamento, dice el Capitán del Cuerpo de Marines de Estados Unidos Anthony Molnar. «Este proceso cambiará eso», señala.

«Idealmente, los soldados no tendrían que esperar a que el próximo camión de suministros reciba equipo vital», coincide la investigadora del ARL, Dra. Nicole Zander. «Ahora básicamente pueden ir a la cafetería, recoger botellas de agua desechadas, jarras de leche, cajas de cartón y otros artículos reciclables, y luego usar esos materiales como materia prima para las impresoras 3D para hacer herramientas, piezas y otros aparatos», explica.

«Como nuestros enemigos nos han mostrado, a menudo pueden superar nuestra capacidad de reaccionar a sus nuevas tácticas y equipos. Esta nueva tecnología permitirá al guerrero desarrollar más rápidamente las herramientas necesarias para vencer a una tecnología enemiga en constante cambio «, comenta el Capitán Molnar.

El Cuerpo de Marines de los EE. UU. y especialistas en investigación están colaborando para construir un remolque de reciclaje móvil para soldados especialmente entrenados para fabricar filamentos de impresión 3D a partir de desechos de plástico. «Todavía tenemos mucho que aprender sobre cómo procesar mejor estos materiales y qué tipos de aditivos mejorarán sus propiedades», señala el Dr. Zander. «Estamos arañando la superficie de lo que finalmente podemos hacer con estos plásticos desechados».

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