Militares canadienses criticados por políticas de acoso sexual

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Un ex oficial militar y abogado que a menudo representa a víctimas de agresión sexual dice que los esfuerzos de las fuerzas armadas para frenar el comportamiento sexual inapropiado ponen en peligro las carreras de personas que no han hecho nada más que comentar, y en algunos casos banalmente, a sus colegas.

Michel Drapeau dice que su firma está defendiendo entre ocho y 10 miembros de las fuerzas armadas cuyos trabajos se suspendieron después de que otros miembros de las fuerzas afirmaran ofenderse por comentarios que la mayoría de la gente consideraría inocuos.

No hay duda de que la “cultura sexualizada” en el ejército necesitaba ser reformada, dijo el Coronel Drapeau. Pero, según él, el enfoque del acoso y la agresión sexual que está tomando el general Jonathan Vance, el Jefe de Estado Mayor de la Defensa, está creando una nueva clase de víctimas, aquellas que están siendo tildados erróneamente de hostigadores.

El general Vance asumió como el mejor soldado en el verano de 2015, solo unos meses después de que un informe de la ex juez de la Corte Suprema Marie Deschamps dijo que el abuso sexual es desenfrenado en el ejército. Rápidamente lanzó la Operación Honor para poner fin a la mala conducta y, dos años y medio después, los militares se jactan de un aumento significativo en los informes de irregularidades.

Operación Honor

Pero el Coronel Drapeau dijo que un efecto corolario es que su oficina ahora representa a altos miembros de las fuerzas armadas cuyas vidas se vieron afectadas por la Operación Honor y su amplia caracterización del término “comportamiento dañino”.

“Ahora parece que, bajo la Operación Honor, hasta ahora los banquetes sociales más triviales o las réplicas ahora están siendo censurados por los más altos niveles de las fuerzas armadas y tratados con celo por la policía militar, el personal de administración de carrera y la cadena de mando”, dijo. . “Las carreras y la reputación se acortan por razones puritanas y puntillosas”.

La contraalmirante Jennifer Bennett, directora general del equipo de respuesta estratégica sobre agresión sexual de las Fuerzas Armadas Canadienses, no podría hablar de incidentes específicos, pero dijo que sería inusual que alguien sea acusado de acoso luego de hacer un comentario o gesto solitario que ofendió a alguien involuntariamente.

Por otro lado, dijo, las personas que escuchan y ven cosas que podrían considerarse acoso “pueden decidir en su mente si eso les resultó ofensivo”.

La gente está siendo “hipervigilante e hiperconsciente” y eso ha llevado a más personas a denunciar el acoso sexual, dijo el contraalmirante Bennett. Muchos son terceros que han presenciado conductas que consideran inapropiadas.

Pero “siempre hay preocupación por ambas partes”: la persona abusada a la que erróneamente no se cree y el acusado que puede ser inocente, dijo el contraalmirante Bennett. “Antes de que se formulen cargos, o antes de que se tomen medidas disciplinarias, se llevan a cabo investigaciones muy exhaustivas. Y hay controles y equilibrios en todas las etapas”.

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