Militar más importante de Sri Lanka en los tribunales por secuestro

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El militar más importante de Sri Lanka ha sido encarcelado por las denuncias de que ayudó a encubrir la desaparición de 11 personas durante los últimos meses de la guerra civil de tres décadas en el país.

Ravindra Wijegunaratne, el jefe de personal de defensa, evitó una orden de arresto durante semanas antes de que la policía lo detuviera el miércoles, luego de que fue acusado de intentar secuestrar a un testigo clave en el caso el fin de semana.

Es el oficial militar de más alto rango que jamás haya enfrentado cargos derivados de crímenes presuntamente cometidos durante la guerra de 26 años contra separatistas tamiles.

El tribunal de la capital de Sri Lanka, Colombo, escuchó que Wijegunaratne ayudó a escapar a un oficial de inteligencia naval acusado de secuestrar y matar a 11 hombres durante los últimos días de la guerra civil en 2009.

Los grupos de derechos humanos han documentado docenas de denuncias de civiles secuestrados y retenidos por los militares, entre otros abusos graves cometidos durante la guerra.

La recién creada Oficina de Personas Misioneras del país estima que al menos 20,000 personas desaparecieron sin explicación durante el conflicto.

Los sucesivos gobiernos de Sri Lanka se han mostrado reacios a responsabilizar a los oficiales militares por los supuestos abusos y desafiaron los llamamientos para establecer un tribunal internacional para juzgar a los sospechosos de crímenes de guerra. Pero se han perseguido algunos casos contra la resistencia interna.

Detalles de la audiencia

Después de informes Wijegunaratne y otros cinco oficiales de la marina amenazaron a un teniente comandante que es un testigo clave en el caso.

Wijegunaratne apareció con todos los atuendos militares, que el juez describió como un intento de intimidar a la corte. Miembros de su grupo atacaron a periodistas cuando intentaban fotografiar al oficial militar cuando llegó. Un oficial de la marina fue arrestado.

Un abogado de Wijegunaratne negó las acusaciones y dijo que su cliente solicitaría la libertad bajo fianza. Permanecerá recluido hasta el 5 de diciembre en espera de nuevas investigaciones.

La audiencia tuvo lugar cuando el país continuó a la deriva en un vacío de poder sin un primer ministro o gabinete reconocido internacionalmente.

El ex presidente Mahinda Rajapaksa, que supervisó el final de la guerra y cuyo gobierno se vio afectado por las denuncias de abusos contra los derechos humanos, fue recientemente nombrado primer ministro de Sri Lanka.

Pero la oposición y muchos grupos de la sociedad civil dicen que su nombramiento fue inconstitucional, y no ha podido demostrar que tiene una mayoría en el parlamento, dejando al país en un punto muerto.

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