Milicias realizan emboscada a convoy de fuerzas armadas egipcias

Milicia mata fuerzas de seguridad egipcias en emboscada devastadora

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Milicias llevaron a cabo una devastadora emboscada contra un convoy de la policía y funcionarios de seguridad egipcios en el desierto occidental el viernes por la noche, en el ataque más mortífero en años, dijeron el sábado funcionarios de seguridad.

Al menos 59 policías y oficiales de seguridad egipcios fueron asesinados, dijeron funcionarios de seguridad. En una declaración emitida más tarde, el Ministerio del Interior redujo las bajas -16 oficiales muertos y 13 heridos- pero no explicó de inmediato la discrepancia. Su declaración también afirmó que la policía había matado o herido a unos 15 adversarios.

Al menos ocho vehículos policiales fueron atacados mientras conducían hacia lo que se creía que era un escondite militante, a unas 85 millas de El Cairo, luego de un aviso de inteligencia. Los milicianos que estaban al acecho barrieron el convoy con disparos y cohetes desde un terreno más alto, dijeron los oficiales de policía.

El grupo islamista Hasm

Un reclamo inicial de responsabilidad de Hasm, un pequeño grupo islamista que surgió el año pasado, fue descartado por los expertos en militancia que cuestionaron su autenticidad. No hubo otro reclamo.

Las circunstancias exactas de la emboscada aún se estaban investigando el sábado por la noche mientras los oficiales egipcios se apresuraban a asegurar el área remota en la provincia de Giza. El último ataque a tal escala ocurrió en 2015 cuando miliciaas mataron al menos a 50 policías y personal del ejército en una serie de ataques coordinados en el Sinaí.

El ataque

Las autoridades dijeron que el ataque del viernes ocurrió al final de la tarde cuando el convoy policial, encabezado por altos oficiales antiterroristas e incluso vehículos blindados, se desvió de una carretera principal al sur de El Cairo y condujo 11 millas hacia el desierto.

Después de la emboscada, la milicia atravesó los vehículos deshabilitados, se apoderaron de las armas y ejecutaron a los sobrevivientes, dijo un funcionario egipcio, quien insistió en hablar anónimamente para proporcionar información confidencial. Proporcionó grabaciones de audio de conversaciones entre dos oficiales de policía que habían pedido ayuda por radio a sus cuarteles mientras huían en busca de seguridad.

«Los tipos están detrás de nosotros, persiguiéndonos en sus autos», se puede escuchar a un oficial decir. Describió haber estado perdido en el desierto en el único vehículo que escapó de la descarga de disparos. Él viajaba con otros dos, uno de los cuales resultó herido.

«Tomaron todas las armas y municiones. Estamos escondidos debajo de una montaña «, dijo un segundo oficial, tartamudeando mientras hablaba.

The Associated Press, citando a funcionarios de seguridad, dijo que los muertos incluían a 34 reclutas, así como a dos generales de brigada de la policía, un coronel y 10 tenientes coroneles. Los primeros indicios apuntaban a que la policía había sido engañada por inteligencia falsa o incompleta, dijeron las autoridades.

Egipto ha luchado para sofocar la creciente violencia de milicias desde 2013, cuando los militares expulsaron a Mohamed Morsi, el presidente islamista. La mayor parte de la violencia se ha concentrado en el Sinaí, donde un afiliado del Estado Islámico está luchando contra el ejército egipcio. El año pasado, los militantes del Estado Islámico ampliaron su campaña para incluir ataques contra iglesias cristianas, hogares y peregrinos en todo Egipto.

Aunque su estructura permanece confusa, los expertos creen que Hasm está dirigido por miembros de la Hermandad Musulmana que, enojados por la dura represión del señor Sisi desde 2013, han abandonado la política de no violencia del movimiento. El grupo se atribuyó la responsabilidad de una explosión afuera de la embajada de Myanmar en El Cairo el 30 de septiembre, que no mató a nadie pero pareció indicar las ambiciones crecientes del grupo.

¿Atribución de responsabilidad falsa?

Pero la escala y la sofisticación de la emboscada del viernes llevaban el sello distintivo de milicias más experimentados y fuertemente armados, y algunos expertos advirtieron que la declaración de responsabilidad de Hasm podría ser una invención.

«Hasm no opera en esa área y no son capaces de este tipo de operaciones», dijo Ahmed Kamel El-Beheiri, investigador de seguridad en el Centro estatal de Estudios Estratégicos Al Ahram. «Hasta ahora solo habían sido capaces de usar armas pequeñas y dispositivos explosivos mejorados. No tienen los números, el entrenamiento o las armas para esto».

Un escenario más probable, dijo el Sr. Beheiri, fue que el Estado Islámico fue responsable del ataque.

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