El miedo y la diplomacia alimentan el gasto militar de Qatar

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Desde que comenzó la crisis diplomática de Qatar, una respuesta del emirato se ha vuelto cada vez más clara: Doha está utilizando su extraordinaria riqueza para financiar un impulso masivo en el gasto de defensa. Ha habido una avalancha de contratos militares desde que Arabia Saudita y sus aliados cortaron dramáticamente todos los lazos con Qatar el pasado mes de junio, acusando al anfitrión de patrocinar el terrorismo en 2022 y haciendo las paces con el rival regional de Riyadh, Irán.

Aislado y cada vez más vulnerable a sus vecinos más poderosos, Qatar ha anunciado en los últimos ocho meses contratos militares valorados en unos 25 mil millones de dólares.

Doha compró aviones F-15 de los Estados Unidos apenas quince días después de que comenzara la crisis y al mismo tiempo que el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, parecía tomar el lado de los saudíes en la disputa. En diciembre firmó un acuerdo de jet de combate Rafale con Francia durante una visita a Qatar por el presidente francés, Emmanuel Macron.

Ese acuerdo causó consternación entre algunos funcionarios en Gran Bretaña -desesperar por su propio acuerdo bilateral mientras negocia su retirada de la Unión Europea- hasta que días más tarde Londres también firmó un acuerdo para suministrar aviones Typhoon a la fuerza aérea de Qatar.

Gran Bretaña también proporcionará seguridad aérea durante 2022.

El mes pasado se anunció que Qatar estaba en conversaciones para comprar misiles de defensa aérea rusos. Intercalado entre los acuerdos de la fuerza aérea, Qatar, bordeado por tres lados por agua, también negoció un contrato multimillonario para comprar siete buques de la armada italiana.

En los últimos días, el ministro de Defensa de Qatar, Khalid bin Mohammed al-Attiyah, ha dicho que el emirato también quiere ser el anfitrión de la Marina de los Estados Unidos. Ya es sede de la base aérea más grande de los Estados Unidos en el Medio Oriente, Al-Udeid, que alberga a unas 10.000 tropas estadounidenses.

Este gran salto en el gasto -hasta 2013, Qatar gastaba alrededor de 3.000 millones de dólares al año en defensa, según el Instituto Internacional de Investigación de la Paz de Estocolmo- refleja el temor de Doha a la invasión, especialmente al comienzo de la crisis.

Los funcionarios qataríes admiten en privado que estaban atónitos cuando comenzó la crisis, que los estados liderados por Arabia Saudita desconocen por completo.

A pesar de la naturaleza a veces extraña de la crisis -Doha volando en miles de vacas, canciones de protesta y Qatar desaparecido de un mapa en el Louvre Abu Dhabi- los temores de invasión inicialmente fueron muy profundos.

«Hubo preocupación de que las medidas diplomáticas y económicas iniciales impuestas a Qatar el 5 de junio podrían ser el preludio de la acción militar», dice Kristian Ulrichsen, miembro del Instituto Baker para Políticas Públicas en la Universidad de Rice en los Estados Unidos.

Krieg agrega que el miedo de Qatar a la invasión se remonta a 2014 cuando Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos y Bahrein retiraron bruscamente a sus embajadores de Qatar.

 

 

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