MBDA y Lockheed se unen por sistema antimisiles para Alemania

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MBDA Deutschland y Lockheed Martin anunciaron el 8 de marzo que unificaron sus esfuerzos para dar vida al sistema integrado de defensa aérea y de misiles de nueva generación de Alemania, llamado TLVS, bajo una empresa conjunta.

Según Lockheed Martin, la empresa conjunta, en lugar de cualquiera de las dos compañías, será considerada el contratista principal para TLVS. El contrato se está negociando con la oficina de adquisiciones de Alemania para las fuerzas armadas del país, el Bundeswehr.

MBDA y Lockheed Martin dividirán el capital de TLVS, con MBDA obteniendo 60 por ciento y Lockheed recibiendo 40 por ciento, confirmó una portavoz de Lockheed.

Gregory Kee, de Lockheed, y Dietmar Thelen, de MBDA, liderarán la empresa conjunta que opera en la oficina de MBDA en Schrobenhausen, Alemania. La empresa conjunta también operará en Dallas, Texas; Huntsville, Alabama; Syracuse, Nueva York; y Ulm y Koblenz, Alemania.

TLVS «establecerá un precedente importante en cómo las naciones vecinas abordan las amenazas actuales y en evolución en las próximas décadas», dice la declaración.

Otras asociaciones entre las empresas

Se han asociado durante más de 15 años en soluciones de defensa aérea y de misiles, según Frank St. John, vicepresidente ejecutivo de los negocios de misiles y control de incendios de Lockheed.

Las compañías trabajaron específicamente juntas en un proyecto multilateral que involucraba a los EE. UU., Alemania e Italia para desarrollar el Sistema de Defensa Aérea Extendida Media, que reemplazaría el sistema Patriot de Estados Unidos pero los EE. UU. abandonaron el programa luego de su fase de prueba de concepto y después de invertir $ 4 mil millones. Alemania decidió que tomaría las riendas y continuaría desarrollando el sistema con planes para finalmente conseguirlo.

La empresa conjunta podría ayudar a mover el proceso de obtener un contrato con el gobierno alemán para construir TLVS a un ritmo más rápido.

Se espera que Lockheed y MBDA estén bajo contrato a principios de 2017, pero ese momento llegó y se fue sin contrato.

St. John dijo a principios de esta semana que una vez que la empresa conjunta se haya establecido oficialmente, la compañía esperaba estar bajo contrato antes de fin de año, lo que retrasaría el programa en aproximadamente dos años. Dijo que esperaba una solicitud de propuestas del gobierno alemán antes de fin de mes.

Los socialdemócratas en el parlamento alemán, el Bundestag, pidieron una mayor integración de Lockheed en el proceso debido a la experiencia de la firma en la integración de sistemas el año pasado.

Lockheed tiene la esperanza de que un acuerdo con Alemania podría significar ventas de TLVS entre otros clientes de la OTAN.

Las dos compañías han estado luchando por el dominio de Europa durante años, particularmente a medida que más países europeos buscan comprar sistemas de defensa antiaérea y de misiles de mediano alcance a raíz de lo que consideran una mayor agresión rusa.

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