Mattis enviará buque hospital de EE.UU. para ayudar a venezolanos

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El secretario de Defensa, Jim Mattis, dijo el viernes que enviaría un buque hospital de la Marina de Estados Unidos a la costa colombiana para ayudar a tratar a los refugiados venezolanos que han abrumado al sistema médico colombiano, la primera incursión militar estadounidense en la crisis de Venezuela.

«Es una misión absolutamente humanitaria. No enviaremos soldados, enviaremos médicos», Mattis dijo a los periodistas sus planes de enviar un reluciente carguero blanco con una Cruz Roja pintada de lado para ayudar a tratar a los refugiados en Colombia. y probablemente otras naciones latinoamericanas.

No dio un cronograma para cuándo el barco, probablemente el barco conocido como el Comfort, partiría desde su puerto de origen, probablemente Norfolk, Virginia.

Los oficiales de defensa de EE. UU. Todavía tienen que decir cómo se equiparía el barco para la misión de socorro de salud de refugiados venezolanos. En tiempos de guerra, el Comfort puede transportar a 1.215 personal médico militar, realizar 12 cirugías simultáneas, operar 1.000 camas de hospital y transportar bajas en helicóptero. Por lo general, ha llevado a una tripulación menor con capacidades menores destinadas a proporcionar ayuda humanitaria básica en áreas o lugares afectados por desastres naturales difíciles de alcanzar.

Más de un millón de venezolanos han huido de la escasez de alimentos y la pobreza en su tierra natal en los últimos 18 meses.

La decisión de desplegar tropas médicas estadounidenses en la peor crisis migratoria en la historia de América del Sur es una desviación significativa de la política de administración de Trump. Los funcionarios de defensa han dejado la respuesta a las organizaciones de ayuda humanitaria civil e internacional para negarle al presidente venezolano, Nicolás Maduro, la posibilidad de lanzarlo como una intervención militar de los EE. UU. En la región.

Ayuda de EE.UU. a Venezuela

Hasta ahora, Estados Unidos ha proporcionado al menos $ 55 millones en asistencia general, algo que los funcionarios de defensa han enfatizado particularmente desde que el presidente Donald Trump anunció el verano pasado que no estaba «descartando una opción militar» para resolver la crisis venezolana.

Mattis dijo que esperaba anunciar la misión del buque hospital en su totalidad al final de su visita. El viernes, Mattis se reunió con el nuevo presidente y ministro de defensa de Colombia, y se le ofrecieron sugerencias específicas sobre «cómo podemos diseñar mejor el crucero por la región». Eso significa «volver al tablero de dibujo» antes de anunciar los destinos y el calendario, dijo. Aún no se había decidido, por ejemplo, si el barco hospital trataría a los venezolanos en el lado Atlántico del Canal de Panamá o al sur en el Pacífico, una medida que podría permitir a los trabajadores de salud de los Estados Unidos tratar también los derrames de los refugiados venezolanos en Ecuador.

Si los EE. UU. Siguieron ese plan, dejó abierta la posibilidad de que el Pentágono envíe el barco hospital Mercy, el barco gemelo de Comfort, cuyo puerto de origen está en San Diego.

Mattis llamó a la misión «un esfuerzo para lidiar con el costo humano del (presidente venezolano, Nicolás) Maduro y su régimen cada vez más aislado.»

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