Maduro nombra general para encabezar deteriorada industria petrolera

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El presidente venezolano, Nicolás Maduro, convocó el domingo a un importante general de la Guardia Nacional para dirigir la petrolera estatal PDVSA [PDVSA.UL] y el Ministerio del Petróleo mientras el miembro de la OPEP trabaja bajo mínimos de casi 30 años en la producción de petróleo.

Manuel Quevedo reemplaza a dos veteranos de la industria para convertirse en uno de los jugadores más poderosos del país, que alberga las reservas de crudo más grandes del mundo.

Los analistas de la industria y las fuentes dijeron que el nombramiento sorpresa era un mal presagio para la ya deteriorada industria petrolera del país.

Ex ministro de vivienda sin experiencia conocida en el sector energético, Quevedo hereda escándalos de corrupción y un intento de reestructuración de la deuda, en medio de una profunda recesión y sanciones debilitantes de los Estados Unidos.

«Ha llegado el momento de una nueva revolución del petróleo», dijo el izquierdista Maduro en su discurso televisivo el domingo, en el que insta a Quevedo a purgar a PDVSA de la corrupción.

La semana pasada, seis ejecutivos de Citgo Petroleum Corp, con sede en Estados Unidos, o Citgo, una refinería y comercializadora venezolana de productos petroleros y petroquímicos, fueron arrestados en Caracas por acusaciones de corrupción.

Cerca de 50 funcionarios de la petrolera estatal PDVSA han sido arrestados desde agosto en lo que el fiscal del estado dice que es una «cruzada» contra la corrupción.

Las fuentes dentro de PDVSA y la industria petrolera dijeron que la administración de Maduro estaba utilizando acusaciones de corrupción para dejar de lado a sus rivales y profundizar su control de la industria, que representa más del 90 por ciento de los ingresos de exportación.

Quevedo, un aliado de Maduro, prometió el domingo acercar PDVSA a los ideales del líder izquierdista Hugo Chávez.

No estaba claro cómo Quevedo planeaba aumentar la producción de petróleo, o qué posición tendría en el complejo intento de Venezuela de reestructurar su deuda.

Pronóstico sombrio

El ascenso de Quevedo también destacó el creciente poder del ejército venezolano.

Los miembros actuales o anteriores de las fuerzas armadas constituyen una parte importante del gabinete y el año pasado se creó una empresa de servicios petroleros dirigida por el ejército.

Mientras que los nombramientos militares también habían aumentado en la industria petrolera, PDVSA hasta el domingo fue dirigida por el químico Nelson Martínez y el Ministerio del Petróleo por el ingeniero Eulogio Del Pino.

«Los militares han logrado su objetivo de controlar PDVSA. El pronóstico es sombrío «, dijo Francisco Monaldi, miembro de la política energética latinoamericana en el Instituto Baker en Houston.

La oposición acusó a Quevedo de violar los derechos humanos debido a su papel en la Guardia Nacional durante las protestas contra el gobierno en 2014.

«Este es un cambio de juego para las compañías petroleras internacionales.

Si el riesgo político y reputacional puede ser mayor para las compañías petroleras, eso es todo «, dijo Raúl Gallegos, analista de la consultora Control Risks.

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