Luchas del ejército para agilizar sus redes de guerra

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Mientras el Ejército de los Estados Unidos, endurece sus redes contra la interferencia y piratería al estilo ruso, no puede permitirse el tiempo ni el dinero para otro mega programa de alta tecnología, alto costo y multianual como el fallido Future Combat Systems. En su lugar, el servicio en su mayoría tiene que hacer lo mejor de lo que tiene. Eso requiere una serie de mejoras poco glamorosas a sus redes cruciales:

  • Estandarizar un conjunto vertiginoso de redes a la misma línea de base de software;
  • Simplificando el software para que los soldados jóvenes puedan usarlo sin los contratistas especializados de guardia.
  • Agilizar el hardware para que pueda desplegarse rápidamente y configurarse rápidamente en el campo.

Hay que quitar el polvo de la tecnología olvidada y preguntar, en palabras del Oficial Ejecutivo del Programa del Ejército para el Comando, Control y Comunicaciones – Táctico (C3T), «¿Cómo diablos vamos a encenderlos?»

SMART-T

Considere a el SMART-T, un terminal de satélite militarizado que puede soportar no sólo interferencia sino pulsos electromagnéticos de bombas nucleares. Es exactamente el tipo de equipo de comunicaciones que se desea para una guerra con Rusia, con sus batallones de guerra electrónica y «escalar para desescalar» la doctrina nuclear.

«En realidad tuvimos un caso -ni siquiera mencionaré la unidad- donde … el S-6 (oficial de señales) nos dijo que se estaban preguntando cómo podrían tener acceso al SMART-Ts», dijo Gary Martin, el PEO -C3T. «Nosotros dijimos, ‘bueno, los tienes, los enviamos a ustedes en 2006.’ (El S-6 dijo), ‘Bueno, no creo que los tengamos’. Tuvimos que mostrarles físicamente. Estaban estacionados en la parte de atrás de la piscina de motor. Nunca lo habían usado.»

«El Ejército realmente tiene un sistema que fue diseñado para ser robusto contra esa amenaza de interferencia», dijo Martin: el SMART-T, actualizado para utilizar satélites avanzados de alta frecuencia extremadamente alta (AEHF). Pero nunca se emitieron a todas las unidades tácticas de bajo escalón que podrían utilizarlas. «Están al nivel de la brigada o en el nivel de la división o en el cuerpo», dice Martin. Un cuartel general aún más alto no se molestó en llevarlos a Afganistán o Irak, donde la amenaza de interferencia era inexistente, agrega, señalando «Han estado estacionados en piscinas de motor durante 10 años».

Nunca lo habían usado

El ejército está entrenando de nuevo a los soldados – o entrenándolos por primera vez – en los sistemas SMART-T que, a menudo, nunca se han utilizado. Las unidades las están llevando a una batalla simulada pero intensa en el Centro Nacional de Entrenamiento y en el Centro de Entrenamiento Conjunto. Hay una curva de aprendizaje empinada, dijo Martin en una conferencia de la Asociación del Ejército de EE.UU. «¿Cómo diablos lo hacemos? No es un sistema simple. (De hecho), es el más complicado de nuestros sistemas de satélites», dice, exigiendo actualizaciones mensuales de datos de efemérides sólo para saber dónde están los satélites.

El Ejército está actualizando los módems por satélite en otros sistemas, como WIN-T, su buque insignia de la red táctica, «pero muy francamente, si realmente queremos conseguir esto en gran medida, necesitamos una nueva constelación (de satélites) que pueda proteger los pequeños terminales tácticos», dijo Martin. «En este momento, eso es mucho más allá de 2030, así que vamos a encontrar algunas soluciones en el medio».

Arreglos a Corto Plazo

El ejercito necesita hacer que la tecnología que ya tiene sea mucho más fácil de usar. El Departamento de Información Militar debe ser tan intuitivo como el uso de los iPhones y Androids, dijo el General de División Peter Gallagher, quien es director de arquitectura, operaciones, redes y espacio para el Oficial Principal de Información del Ejército.

«Lo que estamos aprendiendo después de 17 años de guerra y varios años en NIE (Network Integration Evaluations), es que lo que tenemos allá afuera es demasiado complicado para nuestros soldados», dijo Gallagher a la conferencia de AUSA. «Cuando están en un espacio disputado contra un adversario y luchan por sus vidas, no necesitan preocuparse por la configuración. Ellos necesitan ser capaces de hacer la conexión para conseguir lo que necesitan «, que sea el apoyo de artillería, el reabastecimiento de emergencia, o medevac para sus heridos.

Lo complejo es que no es sólo un problema de entrenamiento, es un problema operativo. Los sistemas que sólo funcionan en manos de contratistas altamente capacitados -el término del arte son los Representantes del Servicio Móvil, o FSR- eran incómodos pero operables en Afganistán e Irak, donde las tropas estadounidenses entraron y salieron de bases de operaciones avanzadas bien establecidas.

En una crisis coreana, una guerra de Europa oriental o una explosión del Tercer Mundo, las fuerzas estadounidenses tendrían que desplegar rápidamente todo su equipo y gente, establecer sus redes rápidamente y mantenerlas funcionando con poco o ningún apoyo. Cuanto más complejo es el sistema, más contenedores de envío y personal debe desplegar, alimentar y defender para mantenerlo en funcionamiento. Irónicamente, las unidades de despliegue enfrentan un desafío técnico más difícil que las bases fijas, pero tienen menos recursos para resolverlo.

Una cosa que el Ejército puede simplificar en el corto plazo, es su desconcertante variedad de software. Actualmente utiliza tres programas diferentes de comando y control (FBC2, JBC-P y JCR), cada uno con múltiples versiones en servicio, cada uno actualizado a un grado ligeramente diferente. La oficina de Martin ahora está trabajando para «lograr que todo el Ejército tenga una base común de software» para 2019, dijo.

Todo este trabajo duro en la red carece del atractivo de las nuevas armas. Las mejoras carecen de la masa crítica de empleos de residencia que dan a los programas importantes y su poder político. Este trabajo es fundamental para crear un ejército que pueda mantener la comunicación – y por lo tanto seguir luchando como una fuerza organizada – frente a los adversarios de alta tecnología.

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