Los Typhoon Eurofighters de Gran Bretaña recibirán nuevos misiles

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Gran Bretaña y los proyectos de defensa europeos

La Fuerza Aérea Británica (RAF) está realizando pruebas operativas sobre un nuevo paquete de mejoras para su avión de combate multi-propósito Eurofighter Typhoon en la base de la fuerza Coningsby, Lincolnshire, en el noreste de Inglaterra.

Llamado Project Centurion, el programa es parte de un esfuerzo para aumentar las capacidades del Typhoon mientras la RAF se prepara para retirar el bombardero GR7 de Panavia Tornado.

La Fase 1 del proyecto Centurion -que actualmente se está evaluando- agregará la capacidad de llevar MBDA Meteor más allá del misil aire-aire visual y el misil de crucero de largo alcance Storm Shadow al arsenal del Typhoon. El esfuerzo de modernización también incluye una serie de mejoras en la interfaz RAF-sólo vehículo-vehículo de la interfaz de Typhoon.

Mejoras Esperadas

«Las pruebas y evaluaciones planeadas por el Escuadrón 41 (R) ya están en marcha», dijo en un comunicado James Glazebrook, jefe de Centurión del Reino Unido y de los programas de capacidades del Eurofighter de BAE Systems Military Air and Information. «Este es otro hito importante en el proyecto Centurion y se ha logrado a través de un trabajo duro y excelente colaboración entre nuestros equipos y la Real Fuerza Aérea «.

Hasta la fecha, la RAF ha modificado seis Typhoons con la ayuda de BAE Systems con fines de pruebas operacionales. Una vez que los probadores operacionales han puesto los chorros a través de sus ritmos y las deficiencias son corregidas, la actualización será enviada al resto de la flota de la RAF Typhoon.

«BAE Systems continuará aumentando la capacidad del paquete de la Fase 1 antes de los despidos programados de las armas Meteor y Storm Shadow», dijo la compañía. «Esto llevará a la entrada en servicio de las mejoras, programadas para principios de 2018. La siguiente y última etapa de Project Centurion incluye la integración de los misiles Brimstone de alta precisión y baja colaterales de aire a superficie a la aeronave».

El Misil Meteor

La adición del Meteor -quizás el más capaz de los misiles de intercepción aérea desarrollados por Occidente- proporcionará a la RAF un enorme impulso de capacidad aire-aire. Los pilotos están emocionados ante la perspectiva de tener un arma como el Meteor a su disposición.

«Es sólo un método más eficiente de propulsión», dijo el comandante de ala Chris Hoyle, oficial al mando del 1 Escuadrón (Fighter) de la RAF durante el ejercicio Atlantic Trident 17 en la Base Conjunta Langley Eustis en Virginia a principios de este año. «El misil es ligeramente más lento que un cohete puro que sólo va a tener un período de cierta combustión, acelerar muy rápido y luego la costa. También, es capaz de usar toda su energía de la manera más eficiente en función de la gama que está pidiendo que se mueva hacia adelante, por lo que es un arma fantástica «.

El Meteor combinado con un nuevo radar activo de radar escaneado electrónicamente debería ayudar a mantener al Typhoon como un luchador de superioridad aérea durante los próximos años.

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