Los primeros escuadrones F-35A obtienen la capacidad de combate completo en septiembre

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Quince años después de que el Pentágono otorgara a Lockheed Martin el contrato inicial para construir el F-35 Joint Strike Fighter, el primer escuadrón operacional F-35A de la Fuerza Aérea estadounidense se prepara para su primer despliegue en el extranjero.

El primer escuadrón operacional F-35 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos está programado para recibir el primer avión totalmente capaz de combatir en septiembre, ya que el servicio contempla el envío del luchador furtivo al Pacífico.

El 34º Escuadrón de Combate, conocido como el «Rude Rams», de Hill AFB, Utah, está programado para recibir aviones equipados con el software Block 3F final el próximo mes, lo que más críticamente permitirá al luchador utilizar su conjunto completo de aire-a – armas aéreas y aire-tierra. Luke AFB, Arizona, el escuadrón de entrenamiento F-35 de la Fuerza Aérea, será el próximo en conseguir la capacidad de 3F, también en septiembre, según el vocero del servicio, capitán Mark Graff.

Posible despliegue hacia el Pacífico Asiático

Las noticias llegan cuando la Fuerza Aérea planea un posible despliegue hacia el Pacífico Asiático, donde las tensiones están sobrepasando el programa nuclear de Corea del Norte. El Cuerpo de Marines de los EE. UU. Ya tiene F-35B estacionados en Japón, pero esos aviones están en una configuración provisional y no tienen capacidad final de combate. El despliegue del F-35A de la Fuerza Aérea a la región con una carga total de armas enviaría una fuerte señal de fuerza de los Estados Unidos.

Los altos funcionarios de la Fuerza Aérea, incluyendo a la ex secretaria Deborah Lee James y al mayor general Jerry Harris, jefe de personal adjunto del servicio para planes estratégicos, programas y requisitos, han dicho públicamente que un despliegue del Pacífico F-35 está en los libros para este año.

Aunque la actual secretaria de la Fuerza Aérea Heather Wilson no confirmaría esos planes, ella enfatizó que los aviones están listos para ir si son requeridos. De hecho, Rude Rams completó su primer despliegue en el extranjero a la RAF Lakenheath esta primavera para entrenar junto a los socios de la OTAN.

Los F-35A están listos para el combate

escuadrones F-35A obtienen la capacidad de combate Si se produjera una contingencia, si hubiera un problema, estarían listos para ir a combatir «, dijo Wilson durante una conferencia de prensa el 25 de agosto en el Pentágono.

La Fuerza Aérea declaró a los Rudes Rams listos para la guerra el verano pasado con una capacidad limitada e interina, Block 3i. El bloque 3F permitirá al F-35A, por primera vez, emplear toda su gama de armas, incluyendo misiles aire-aire tales como el AIM-9X Sidewinder (llevado externamente) y las municiones aire-tierra seleccionadas de Raytheon Como la Bomba de Diámetro Pequeño de precisión guiada por Boeing 1. También permite que el F-35 emplee su pistola interna a través de la envoltura de vuelo completa, una pieza crucial de la capacidad del avión para realizar un apoyo cercano al aire.

Además, 3F proporcionará capacidades mejoradas de sensores y focalización para municiones aire-tierra, capacidad mejorada de ataque de objetivos en movimiento, enlaces de datos mejorados y mejores contramedidas de amenazas, dijo Graff.

La Oficina del Programa Conjunto F-35 y el fabricante Lockheed Martin están terminando el desarrollo y prueba operacional de la carga del software 3F en Edwards AFB, California.

A principios de la década de 2020, más de 100 F-35s estarán en la región de Asia-Pacífico, incluyendo 42 operados por Japón y 40 por Corea del Sur, junto con los despliegues de la Fuerza Aérea, Cuerpo de Marines y Marina.

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