Los nacionalistas hindúes y los dalits se enfrentan en la India

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La conmemoración de una victoria militar británica de 200 años en la India se ha extendido a días de violencia y protestas en Mumbai y en todo el estado de Maharashtra. Las calles en Mumbai fueron abandonadas el miércoles cuando cientos de manifestantes dalit bloquearon carreteras y líneas de trenes y atacaron autobuses, lo que obligó a demoras en el transporte y al cierre de escuelas y tiendas en el centro financiero.

Se reportaron bloqueos de carreteras, incendios y la muerte de un adolescente en ciudades en otras partes del estado donde los Dalits, antes llamados intocables, protestaban contra la supuesta interrupción de un evento conmemorativo por parte de grupos nacionalistas hindúes.

Unos 300,000 dalits se habían reunido en la aldea de Bhima Koregaon en Maharashtra el lunes para celebrar la victoria de 1818 de la Compañía Británica de las Indias Orientales sobre los Peshwas, una facción del imperio Maratha que gobernó gran parte del subcontinente antes que los británicos. Cientos de dalits participaron en la batalla del lado de los británicos, formando parte del batallón de 900 soldados que según algunas estimaciones repelió a las fuerzas peshwa que sumaban 20.000.

Los dalits, que ocupan el lugar más bajo en el sistema de castas hindú y han sufrido miles de años de exclusión y pobreza extrema, se pusieron del lado de los británicos en respuesta a los malos tratos infligidos por los gobernantes Peshwa de casta alta. Hoy la batalla es considerada como un momento histórico de autoafirmación por parte de los miembros de la comunidad.

Acciones violentas en ocasión del aniversario

El monumento conmemorativo del 200 ° aniversario se convirtió el lunes en violento cuando activistas dalit alegaron que miembros de dos grupos nacionalistas hindúes atacaron procesiones cerca de un obelisco instalado por los británicos para conmemorar la batalla. Un hombre murió y docenas de autos fueron quemados en enfrentamientos entre los dos grupos. Según los informes, al menos 100 Dalits fueron arrestados en las protestas que siguieron el martes, que rápidamente se extendieron a Mumbai y atrajeron la atención de los medios de comunicación nacionales.

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