Los láseres de alta tecnología revelan estructuras militares en isla Alcatraz

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Una combinación de láseres de alta tecnología y un radar de penetración en el suelo ha llevado al redescubrimiento de una infraestructura militar de 150 años de antigüedad enterrada debajo de la famosa prisión de Alcatraz en California.

Antes de que fuera la penitenciaría más infame del mundo, la isla de Alcatraz sirvió como base militar desde 1850 hasta 1933. Construida en una isla justo en medio de algunas de las corrientes más intimidantes de la Bahía de San Francisco, la isla está a la vista del ajetreo y el bullicio del centro de la ciudad, mientras que al mismo tiempo está aislado debido a sus aguas heladas infestadas de tiburones.

Cuando la prisión se construyó a principios del siglo XX, la antigua base militar no habría estado protegida por el patrimonio cultural y las leyes de protección en ese momento, lo que llevó a los constructores a “derribar esencialmente” la antigua instalación militar. Los investigadores querían ver qué fortificaciones quedaban, si es que quedaban, después de la transición.

“Como tal, buscamos medios no invasivos y no destructivos para determinar si hay restos arqueológicos históricos debajo de varias partes de la isla, como el Patio de Recreación de la infame penitenciaría federal de los EE. UU. No sabíamos qué esperar. “No sabíamos si habría alguna arquitectura subsuperficial existente de estos restos de importancia histórica, o si quedara algo, cómo sería su alcance e integridad”. Explicó el arqueólogo Timothy de Smet en un comunicado.

El rescate de la historia militar gracias a la tecnología

Mediante el uso de exploraciones láser terrestres, datos de radar de penetración en el suelo y georectificación el equipo pudo encontrar y analizar restos históricos debajo de lo que solía ser el patio de recreo de la prisión. Escribiendo en la revista Near Surface Geophysics, el equipo informa que los restos de antiguas estructuras enterradas, los movimientos de movimiento de tierra “a prueba de bombas”, el túnel de mampostería de ladrillos abovedados y los conductos de ventilación se encuentran en un estado sorprendentemente bueno.

“Los restos de estas características históricas de la arqueología estaban a pocos centímetros de la superficie y se conservaron de manera milagrosa e impecable. “La chapa de concreto del piso del Patio de Recreación es increíblemente delgada y, de hecho, en lugares sentados directamente sobre la arquitectura de la década de 1860. También aprendimos que algunas de las travesías de movimiento de tierras estaban cubiertas con finas capas de concreto a lo largo del tiempo, lo que probablemente disminuya la erosión en la lluviosa isla ventosa. Fue maravilloso encontrar la historia justo debajo de nuestros pies que podemos visualizar para el público”. dijo De Smet

Los investigadores dicen que esta práctica se puede aplicar a otras estructuras históricas en todo el país, mostrando cómo la tecnología moderna puede responder preguntas sobre el comportamiento humano sin amenazar la integridad de los sitios históricos.

Hoy en día, Alcatraz es designado Monumento Histórico Nacional y está abierto al público para visitas.

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