Los F-35 son los defensores del Pacífico

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F-35B aumentador de fuerza para marines de EE.UU.
F-35B aumentador de fuerza para marines de EE.UU.

A principios de la década de 2020, los Estados Unidos y sus aliados en el Pacífico planean tener más de 100 F-35 combatientes estables situados cerca de Corea del Norte, según la revista Aviation Week. El Escuadrón de Ataque de Combate Marino 121, los “Caballeros Verdes”, fue el primer escuadrón de F-35 enviado al teatro del Pacífico.

Actualmente están desplegados en la Estación Aérea de Infantería de Marina Iwakuni en Japón, y los aviones participaron en ejercicios de entrenamiento en Corea del Sur en marzo.

Decenas de escuadrones F-35 están listos

La Fuerza Aérea se prepara para situar a los F-35A del 34º Escuadrón de Combate de Hill AFB, Utah, en la región del Pacífico en los próximos meses. Japón recibirá 38 de sus 42 F-35 planeados a partir de este año, y las entregas F-35 a Corea del Sur comenzarán el próximo año, ya que el primer avión surcoreano acaba de llegar a la línea de montaje de Lockheed Martin en Fort Worth, Texas.

El furtivo F-35 Lightning II, con una velocidad máxima alrededor de Mach 1.6, excede las capacidades aéreas de Corea del Norte para oponerse.

Capacidades Militares de Corea del Norte

Corea del Norte tiene el cuarto mayor ejército del mundo por personal activo, después de China, India y Estados Unidos (Rusia ocupa el quinto lugar en este ranking). Sin embargo, el país ha estado constantemente cayendo atrás en las tecnologías de guerra convencionales, como las fuerzas aéreas avanzadas y las estaciones de defensa aérea de superficie, desde el final de la Guerra de Corea. Para compensar, Pyongyang ha invertido mucho en un programa de armas nucleares y misiles balísticos intercontinentales (ICBMs) que podrían entregar una ojiva nuclear a un objetivo distante.

La Fuerza Aérea de la RPDC consiste principalmente en combatientes chinos y soviéticos anticuados, y Corea del Norte mantiene una variedad de misiles, incluyendo modernos misiles tierra-aire S-200. Sin embargo, los sistemas de radar y rastreo del país siguen siendo en gran medida incapaces de dirigirse de manera fiable a los cazas avanzados.

Capacidades Militares de Corea del Sur

Corea del Sur, por otro lado, opera variantes de F-15 y F-16, así como Northrop F-5 combatientes y el T-50 avanzado entrenador supersónico que puede ser equipado para ataque ligero. En Japón, Mitsubishi Heavy Industries construye sus propias variantes del F-15 y el F-16 (conocido como F-2), y la Fuerza de Autodefensa del Aire ya ha recibido sus primeros F-35As. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos también tiene su ala de combate más grande estacionada en la Base Aérea de Kadena, Okinawa, Japón, incluyendo varios escuadrones F-15.

Corea del Norte, apoyada en un rincón con la fuerza aérea convencional, continúa confiando en su programa de armas nucleares para amenazar a las fuerzas de la coalición en el Pacífico. Corea del Norte ha informado de 30 a 60 ojivas nucleares y avanzar las capacidades de misiles balísticos, como el Hwasong-14 de dos etapas que se lanzó dos veces en julio. La respuesta de Estados Unidos es alinear la frontera del país con F-35 y otros aviones avanzados, barcos y estaciones, suficiente armamento convencional para abrumar a Corea del Norte.

“Corea del Norte no puede llevar esos aviones [F-35] en el aire, no pueden tomarlos con capacidades de superficie a aire, por lo que los empuja a decir: ‘Tenemos que tomar esos aviones Cuando están en el suelo ‘”, dijo Bruce Bennett, un experto de Rand Corporation en el teatro del Pacífico, a Aviation Week. “Eso los lleva a pensar en el uso de misiles y potencialmente de armas nucleares u otras cargas útiles contra los campos de aterrizaje clave para tratar de neutralizar esa amenaza, ambas partes tienen un incentivo para ir primero”.

La fiabilidad de la disuasión militar va a ponerse a prueba en el Pacífico. Esperemos que se cumpla.

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