Los extremistas se toman ciudad y base militar clave en Nigeria

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Los extremistas se han apoderado de una ciudad nigeriana y una base clave para una fuerza multinacional que lucha contra los insurgentes de Boko Haram, alzando su bandera y enviando a muchas personas a huir, dijeron el viernes residentes y fuentes militares.

Una fuente militar dijo a The Associated Press que los refuerzos que intentaban recuperar la ciudad fueron rechazados, con algunas bajas. Él habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado para hablar con los reporteros.

El ataque a la ciudad nororiental de Baga se produce cuando el presidente Muhammadu Buhari busca un segundo mandato en las elecciones de febrero. Asumió el cargo en 2015 y prometió derrotar a los extremistas de Boko Haram, que se han separado cuando una facción se comprometió con el grupo del Estado Islámico.

Los residentes dijeron que el ataque comenzó el martes por la noche, con la base militar incautada el pasado miércoles 26 de diciembre.

Muchos residentes han huido a Maiduguri, la capital del estado de Borno y el lugar de nacimiento de Boko Haram.

Lucha en otras ciudades

La lucha continuó el viernes en Baga, dijo a los reporteros el jefe de entrenamiento y operaciones del ejército, el mayor general Lamidi Adeosun.

Baga, cerca de la frontera con Chad, alberga la base nigeriana del grupo de trabajo multinacional que lucha contra Boko Haram. Sus armas, municiones y otros equipos son un objetivo clave para los extremistas. Los insurgentes también invadieron la base en 2015.

La Provincia de África Occidental del Estado Islámico, el mayor grupo extremista vinculado a IS en África, afirmó haber matado o herido a «docenas» de soldados en el último ataque, según el Grupo de Inteligencia SITE que supervisa las comunicaciones extremistas.

El ejército de Nigeria rara vez anuncia el número de muertos en tales ataques, pero en noviembre el gobierno reconoció docenas de muertes de soldados en lo que llamó un resurgimiento extremista.

El gobierno también confirmó por primera vez que los insurgentes habían comenzado a usar drones, calificándolo de «factor crítico» en el aumento de los ataques. Buhari en ese momento celebró una reunión urgente con los países miembros para «mejorar la capacidad» de la fuerza multinacional.

A la insurgencia de Boko Haram, de casi una década de edad, se le atribuyen unas 20,000 muertes y miles de secuestros. El malestar y el desplazamiento de millones de personas hambrientas han convertido al noreste de Nigeria en una de las peores crisis humanitarias del mundo.

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