Lockheed: El énfasis de Trump’ Buy American ‘ pone en riesgo la producción del F-16 en India

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LE BOURGET, Francia – Lockheed Martin sigue esperando a India para tomar una decisión sobre su competencia de aviones de combate. Sin embargo, en caso de una victoria, la compañía se siente segura de que su propuesta de trasladar la línea de producción de F-16 a la India  a pesar del enfoque del presidente en mantener puestos de trabajo en Estados Unidos.

Confianza en la administración Trump

A principios de este año, Orlando Carvalho, vicepresidente ejecutivo del área de negocios de aeronáutica de Lockheed Martin, dijo que la compañía estaba observando de cerca los comentarios del presidente estadounidense Donald Trump y como estos afectarían a la compañía.

A pesar de las declaraciones de Trump, durante una entrevista el 20 de junio en el Salón del Aire de París, Carvalho dijo que los compromisos de Lockheed con los funcionarios han otorgado cierto nivel de confianza de que la administración de Trump finalmente apoyará.

«Hemos informado a varios miembros de la administración sobre el programa, sobre lo que ese programa significaría para los Estados Unidos y lo que significa para la India, y durante todas las reuniones de información y discusiones que hemos hecho, no hemos visto Cualquier resistencia al programa por parte de la administración «.

Después de una larga competencia, la India en 2016 finalmente cementó un acuerdo de $ 8,850 millones con la compañía aeroespacial francesa Dassault para el avión de combate Rafale. Sin embargo, el contrato de 36 aviones no llenó el requisito inicial del país de 126 aviones de combate y, a fines del año pasado, defensores indios dijeron que se había iniciado un nuevo concurso entre el F-16 de Lockheed y el Gripen E. de Saab.

Aunque el calendario de un acuerdo sigue siendo incierto, Lockheed parece estar intensificando su campaña para llevar el F-16 a la India. En Le Bourget, Francia, el lunes, la compañía anunció que la firma de defensa india Tata Advanced Systems Limited se haría cargo de la asamblea final F-16 y ver si Lockheed finalmente se adjudica el contrato. Tata ha trabajado previamente con Lockheed, produciendo componentes para el avión C-130J y el helicóptero S-92.

Planes a Futuro

Después de que Lockheed entregue el último F-16 a la Fuerza Aérea Iraquí este año, tendrá una pausa de dos años en la producción mientras transfiere su línea de Fort Worth, Texas, a Greenville, Carolina del Sur. La compañía espera tener acuerdos con clientes internacionales para reiniciar la producción, pero en ese momento podría haber oportunidades para ampliar la participación de la India en el programa.

«Fácilmente podría haber proveedores que no tienen una forma competitiva de restablecer o tienen dificultades o incluso potencialmente no podrían tener un interés. De modo que todos pudieran presentar oportunidades para la posibilidad de tener que hacer en la India «, dijo.

Incluso si la línea de producción se traslada a la India, Lockheed mantendrá cerca de 6.000 empleos en Estados Unidos conectados al F-16, agregó. El número de empleados que apoyan el montaje final es actualmente «de cientos», por lo que la compañía será capaz de preservar la mayor parte de su fuerza de trabajo. También podría mantener su papel de fabricación de partes clave de la aeronave, como el fuselaje delantero, dijo.

A medida que Lockheed clama por nuevas ventas de F-16, la demanda internacional de F-16 en exceso también ha crecido. Sin embargo, la oferta no es suficiente para satisfacer las necesidades de los clientes, dijo Heidi Grant, subsecretaria adjunta de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para asuntos internacionales.

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