Líder del Pentágono en Irak para conversaciones sobre despliegue

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El secretario interino de Defensa, Patrick Shanahan, realizó su primera visita a Irak este 12 de febrero para hablar sobre el futuro de los militares estadounidenses en el país luego de los comentarios del presidente Trump que pusieron en peligro los planes de una presencia continua contra el terrorismo.

Se esperaba que Shanahan, un ejecutivo de Boeing desde hace mucho tiempo que fue elegido para dirigir el Pentágono en diciembre luego de la repentina renuncia del predecesor Jim Mattis, se reuniera con el primer ministro Adel Abdul-Mahdi y otros funcionarios iraquíes y estadounidenses.

Su visita se produce cuando el gobierno de Trump intenta cerrar la operación contra el Estado Islámico, el grupo extremista que se hizo cargo de grandes franjas de Irak y Siria en 2014.

Los funcionarios del Pentágono han estado considerando trasladar a algunas tropas estadounidenses de Siria a Irak después del inesperado anuncio de Trump en diciembre de que retiraría a los 2.000 miembros del servicio de EE. UU. hay cerca de 5.000 soldados estadounidenses en la puerta de al lado en Irak, que apoyan a las fuerzas locales mientras intentan garantizar que las células restantes del Estado Islámico no puedan organizar otra insurgencia de pleno derecho.

Los militantes han seguido realizando ataques aislados desde un largo asedio en 2017 para retomar Mosul, la ciudad iraquí que sirvió de base durante tres años.

La breve parada de Shanahan en Irak sigue a una visita de una noche a Afganistán y tiene lugar mientras la Casa Blanca considera nominarlo para convertirse en el segundo secretario de defensa de Trump.

La selección de Shanahan, que se ha desempeñado como jefe adjunto del Pentágono desde mediados de 2017, sería un cambio, dado que es un veterano de la industria y relativamente nuevo en la política militar. Es la primera persona desde los ataques del 11 de septiembre de 2001 que no habían visitado ni Irak ni Afganistán, los países cuyas guerras de contrainsurgencia han consumido la atención del ejército durante casi dos décadas, antes de asumir el control en el Pentágono.

Sus conversaciones en Bagdad siguen una protesta política generada por la reciente sugerencia de Trump de que podría mantener una presencia militar en Irak para “vigilar a Irán”, el principal adversario de su gobierno en el Medio Oriente.

La caracterización, que difería de lo que se había descrito anteriormente como un plan para mantener a las tropas de los EE. UU. allí para protegerse contra el resurgimiento del Estado Islámico, intensificó la controversia sobre la presencia militar estadounidense y llevó a algunos políticos iraquíes a buscar la aprobación de leyes que limitarían el papel de Washington.

La pregunta sobre el futuro de las fuerzas estadounidenses en Irak se planteó por primera vez a principios del año pasado después de que Bagdad declaró la victoria militar sobre el Estado islámico, pero el tema se convirtió en un punto de conversación frecuente durante las elecciones iraquíes en mayo.

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