Las ventas de armas chinas no son un arma diplomática

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En el 19º Congreso del Partido Comunista Chino en octubre de 2017, el presidente Xi Jinping reafirmó la ambición de China de completar la modernización del Ejército de Liberación del Pueblo (ELP) a mediados del siglo XXI. Esto ha implicado dos décadas de profundización de la integración civil-militar, así como una reforma más reciente de la defensa y la base industrial tecnológica de China.

En 2017 y 2018, el Departamento de Desarrollo de Equipos de la Comisión Militar Central de China lanzó al público miles de patentes desclasificadas relacionadas con la defensa en un esfuerzo por apoyar a las empresas privadas que ingresan a la industria de defensa de China.

Del mismo modo, China espera que el sector privado integre la tecnología de inteligencia artificial (IA) en el EPL.

La modernización de la industria de defensa china, en combinación con precios competitivos, ha permitido a China convertirse en un importante exportador de armas y no depender de las importaciones.

Si bien el volumen de las exportaciones chinas de armas creció en un 275% entre 2000 y 2017, sus importaciones de armas disminuyeron en un 56 por ciento, según el Instituto Internacional de Investigación de la Paz de Estocolmo. En los últimos 10 años, China representó el 5,2 por ciento del comercio total de armas, detrás de los Estados Unidos (32,4 por ciento), Rusia (23,7 por ciento), Alemania (6,6 por ciento) y Francia (6,2 por ciento).

Distribución geográfica de la venta de armas

Pero la distribución geográfica de las ventas de armas chinas no ha variado significativamente con el tiempo. China todavía vende principalmente a sus clientes tradicionales Pakistán, Myanmar y Bangladesh, que representan el 63 por ciento de sus exportaciones totales en los últimos cinco años. La única región a la que se ha producido un aumento visible en las exportaciones de armas chinas es América Latina, del 0 por ciento a principios de la década de 2000 al 5 por ciento en 2017. Esto incluye transferencias de armas a Bolivia y Venezuela en particular.

Las ventas de armas chinas parecen ser más transaccionales que un instrumento de política exterior. Por ejemplo, no ha habido un repunte de las entregas de armas chinas a los países socios de Belt and Road Initiative (BRI) desde que esta iniciativa se anunció en 2013. De hecho, de los 74 países que están directamente vinculados a proyectos BRI, solo 23 de ellos – 31 por ciento – han recibido sistemas de armas principales de China desde 2013.

Otra evidencia de las exportaciones de armas transaccionales de China es la diplomacia armamentista que China y Taiwán han intentado aplicar para cortejar a sus aliados en el escenario mundial. Si bien los incentivos económicos se han utilizado ampliamente para influir en los cambios en el reconocimiento diplomático de Taiwán a la República Popular de China, China no ha transferido, en los últimos cinco años, ningún sistema importante de armas convencionales a países que reconocen o utilizan a Taiwán.

China todavía vende tradicionalmente a los estados donde los exportadores occidentales no venderán debido a sanciones (como Irán), los estados que no pueden comprar sistemas de armas occidentales (como Zambia) y los que caen en ambas categorías (como Sudán y Venezuela).

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