Las secuelas ambientales de la maquinaria militar nazi

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El Tirpitz fue el buque de guerra más imponente de los nazis y el barco de guerra más grande jamás construido por una armada europea. Debería haber sido un blanco fácil para los bombarderos, pero esta enorme nave podría esconderse a plena vista.

La armada de Hitler usó una niebla artificial tóxica para ocultar el barco cuando estaba estacionado en un fiordo noruego. Según una nueva investigación, este humo dejó una marca duradera en algunos de los testigos vivientes de la Segunda Guerra Mundial: los árboles.

«Los efectos de un enfrentamiento militar durante la Segunda Guerra Mundial siguen siendo evidentes en los bosques de Noruega, 70 años después», dijo Claudia Hartl, investigadora de anillos de árboles en la Universidad Johannes Gutenberg en Mainz, Alemania.

Hartl, quien presentó sus hallazgos durante la reunión anual de la Unión Europea de Geociencias, no se propuso estudiar «dendrocronología de guerra». Por el contrario, estaba tomando muestras de testigos de pinos alrededor de Kaivuono un municipio de la provincia de Troms, Noruega, cerca del extremo norte de Escandinavia, para reconstruir un registro de las temperaturas anuales de los últimos 2.000 años.

Razones del estrés de los árboles

En un sitio cerca del fiordo, encontraron árboles que no produjeron anillos en 1945. Esta «respuesta excepcional al estrés» no encajaba con las reconstrucciones climáticas de los investigadores, por lo que tuvieron que buscar otra explicación. Y supieron que el Tirpitz había sido estacionado en Kaivuono, y finalmente fue hundido por las bombas aliadas, en 1944.

Apodado «La reina solitaria del norte» por los noruegos y «La bestia» por Winston Churchill, el acorazado había sido amarrado en Kaivuono para amenazar a los barcos aliados que llevaban suministros a la Unión Soviética.

Parte de la defensa de los nazis fue liberar ácido clorosulfúrico en el aire, lo que atrae la humedad y puede crear una cortina de humo. Hartl dijo que no hay mucho en los registros históricos sobre el impacto ambiental de la niebla falsa. Se sabe que la sustancia es corrosiva y el grupo de soldados responsable de producir este humo tuvo que usar trajes especiales de protección.

Los investigadores tomaron muestras de pinos de seis sitios cerca del fiordo. Los árboles más alejados del atracadero del Tirpitz se vieron menos afectados por la niebla. Pero en el sitio más cercano a la ubicación del acorazado, el 60 por ciento de los árboles no produjo un anillo en 1945, y algunos de los árboles no crecieron durante varios años después de la guerra. El equipo de Hartl cree que los árboles perdieron sus agujas debido a la niebla, lo que dañó su capacidad de fotosíntesis.

La dendrocronología de guerra podría unirse a otros campos emergentes como la «bombarderación» (el estudio de cómo las bombas alteran los paisajes) a medida que los científicos comienzan a investigar el impacto ambiental de la guerra.

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