Lanzamiento del nuevo rastreador satélital retrasado hasta agosto

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El lanzamiento desde Cabo Cañaveral de un pequeño satélite militar estadounidense construido para rastrear objetos en órbita geosincrónica se ha retrasado hasta al menos finales de agosto, dijo un portavoz de la Fuerza Aérea.

El lanzamiento del rastreador estaba planeado para que se realizara a mediados de Julio.

La Fuerza Aérea no reveló la razón del retraso de dos meses, o una nueva fecha de lanzamiento objetivo para la misión del SensorSat. El portavoz dijo a principios de esta semana que el lanzamiento está programado para algún tiempo entre finales de agosto y mediados de septiembre.

Desarrollo de las Misiones

El microsatélite está programado para despegar de Cabo Cañaveral en un cohete Minotauro 4 para localizar y monitorear los movimientos de naves espaciales y escombros en órbita geosincrónica, un cinturón de más de 22.000 millas (casi 36.000 kilómetros) sobre el ecuador poblado por cientos de comunicaciones comerciales y militares , Avisos de misiles, satélites meteorológicos y de reconocimiento.

El blastoff estaba programado para el 15 de julio desde el Complejo 46, una instalación raramente utilizada en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, que fue utilizada por última vez en 1999 para ser lanzada. La instalación de lanzamiento es administrada por Space Florida Negocios de espacio comercial a la Florida.

SensorSat está siendo financiado por la Oficina del Espacio Operacionalmente Responsable de la Fuerza Aérea, un programa creado en 2007 para investigar nuevos métodos de contratación y desarrollo que buscan reducir el costo y el tiempo necesario para desplegar nuevos satélites.

La oficina de ORS, con base en la Base de la Fuerza Aérea de Kirtland en Nuevo México, adjudicó un contrato al Laboratorio Lincoln de Massachusetts Institute of Technology para diseñar y construir la sonda SensorSat. El cohete Minotauro ATK de Orbital ATK, que usa las etapas de misiles de misil de la Fuerza Aérea para su impulso inicial al espacio, ganó un contrato de 23,6 millones de dólares para lanzar la misión en 2015.

Características del SensorSat

SensorSat también es llamado ORS-5 por la Fuerza Aérea. Es la última de una serie de misiones de ORS que probaron un nuevo visor de imagen de campo de batalla, una antena de relevamiento de datos basada en el espacio para las tropas de combate y un mecanismo de destrucción de cohetes autónomo similar al ahora usado en el cohete Falcon 9 de SpaceX.

El lanzamiento del ORS-5 será el primer vuelo de un cohete Minotauro de Cabo Cañaveral. Veinticinco lanzamientos anteriores de Minotauro, que emplean partes de misilistas retiradas de la Peacekeeper y Minuteman, han volado en misiones suborbitales y orbitales desde sitios de lanzamiento en Alaska, California y Virginia desde el año 2000.

El cohete Minotauro 4 colocará SensorSat en una órbita alrededor de 600 kilómetros (372 millas) sobre el ecuador, empleando un motor de cohete adicional para maniobrar en la órbita inusual.

Para el lanzamiento del ORS-5, el cohete Minotaur 4 utilizará dos motores de la etapa superior Orion 38. La quemadura final del motor Orion 38 reducirá el ángulo de la órbita del satélite ORS-5, redirigiendo la nave espacial para volar sobre el ecuador.

Algunos detalles de la misión de SensorSat siguen siendo secretos, pero el satélite será un relleno para proporcionar datos de rastreo geosíncronos a los militares después de la retirada de la Space Based Space Surveillance, o SBSS, satélite lanzado en 2010, que está cerca del final de su vida de diseño.

Con una masa entre 80 y 110 kilogramos, SensorSat recolectará «imágenes no resueltas visibles de objetos espaciales residentes en órbita geosincrónica de una órbita baja de la Tierra», según la información publicada en el sitio web del Laboratorio Lincoln.

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