Lanzamiento del GPS 3 está programado para antes de finales de 2018

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Durante 2017 se suspendieron los lanzamientos de satélites de Estados Unidos, se espera que el próximo sea antes de finalizar este año. La Fuerza Aérea, Lockheed Martin y SpaceX tienen mucho en juego.

El pasado 20 de agosto, el primer vehículo de la constelación de satélites para el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) 3, llegó a Cabo Cañaveral. Su fabricante Lockheed Martin envió el satélite desde la Base de la Fuerza Aérea de Buckley, Colorado, al Cabo en un avión C-17 de la Fuerza Aérea.

La fecha de lanzamiento del primer GPS 3 ya se ha caído durante varios meses. La fecha se movió «de mutuo acuerdo» hasta el 15 de diciembre, un portavoz de Air Force Space y Missile Systems Center dijo en un comunicado, confirmando lo que Bloomberg News informó a principios de este mes.

«La prueba de calificación del Falcon 9 Block 5 para esta misión está casi completa», dijo el portavoz de La Fuerza Aérea.

Importancia del lanzamiento

Todas las partes involucradas en el lanzamiento tienen muchas cosas en juego, por su parte el Falcon 9 necesita demostrar su efectividad después de los primeros seis lanzamientos exitosos.

Lockheed Martin está construyendo una constelación con 10 satélites para tratar de recuperar el tiempo perdido con los retardos del programa por varios años, además de la pérdida de dinero.

«Una vez en órbita, la tecnología avanzada de este primer vehículo espacial GPS 3 comenzará a desempeñar un papel importante en el plan de la Fuerza Aérea para modernizar la constelación de satélites GPS», dijo Johnathon Caldwell, gerente de programa de sistemas de navegación de Lockheed Martin.

El segundo satélite fue declarado «disponible para su lanzamiento» la semana pasada y está listo para ser convocado para el lanzamiento en 2019.

Debido a las constantes amenazas a los satélites estadounidenses, en especial por el atasco y la suplantación, los líderes de la Fuerza Aérea han establecido mecanismos para volverla más segura como aumentar su precisión tres veces, reforzar las capacidades de anti interferencia y el establecimiento de un segmento terrestre del GPS más seguro pasando del OCX al L1C.

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