Lanzamiento de satélites para mejorar comunicaciones militares

Un cohete Atlas V de United Launch Alliance lanzó dos satélites de la Fuerza Aérea de los EE. UU. En órbita el sábado (14 de abril), preparando el escenario para comunicaciones satelitales militares mejoradas y una nueva generación de diseño de vehículos espaciales.

El cohete Atlas V despegó a las 7:13 p.m. EDT (2313 GMT) del Space Launch Complex 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida. La misión del Comando Espacial de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, AFSPC-11, presenta un satélite de comunicaciones geoestacionario llamado Continuous Broadcast Augmenting SATCOM (CBAS) y el experimentador ESPA Augmented Laboratory Experiment (EAGLE) demostrador.

La nave espacial EAGLE transporta varias cargas útiles, incluyendo un satélite más pequeño llamado Mycroft que está diseñado para probar la tecnología de autoinspección para satélites, dijeron funcionarios de la Fuerza Aérea.

Poco después del despegue, ULA cerró su transmisión de video en vivo del Atlas V a pedido de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Un procedimiento de rutina para lanzamientos militares. Aproximadamente cinco horas y media después del despegue, los dos satélites comenzarán a separarse de su cohete portador, según una descripción de la misión de ULA. Luego, ambos satélites serán llevados a una órbita geosincrónica a 22,236 millas (35,786 km) sobre la Tierra, donde podrán vigilar la misma región del planeta.

El CBAS está diseñado para expandir las comunicaciones satelitales militares existentes mediante la transmisión de mensajes entre altos oficiales militares y comandantes en combate, según un comunicado de la United Launch Alliance (ULA) sobre la misión.

“La misión de CBAS es aumentar las capacidades existentes de comunicaciones satelitales militares y transmitir datos militares continuamente a través de enlaces de retransmisión de comunicaciones satelitales basadas en el espacio”, según la declaración de ULA.

Satélite EAGLE

Mientras que CBAS es la carga principal de la misión, montado debajo del satélite estaba el satélite EAGLE.

EAGLE es un programa experimental de vuelo del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL) diseñado para “demostrar un diseño de vehículo espacial basado en ESPA maniobrable, que puede acomodar hasta seis cargas útiles alojadas o desplegables en GEO”, según el comunicado de ULA. “Los experimentos de EAGLE también proporcionarán nuevas tecnologías para detectar e identificar anomalías en el sistema, como eventos meteorológicos espaciales y caracterizar eventos de colisión debido a micrometeoritos”.

Una de las cargas útiles de EAGLE es Mycroft, un pequeño satélite construido por el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea que está diseñado para volar desde su nave nodriza para probar tecnologías y técnicas de conciencia de la situación espacial.

“Explorará formas de mejorar la caracterización de objetos espaciales y las capacidades de navegación”, explicaron los funcionarios de AFRL en un comunicado. Para hacer eso, Mycroft se separará de EAGLE y volará a poco más de 21 millas de distancia (35 kilómetros), y luego regresará a solo media milla (1 km), según la descripción de la misión.

Se espera que Mycroft permanezca en órbita por hasta 18 meses. El satélite y su nave nodriza EAGLE “se eliminarán en una órbita segura” al final de su misión, según los funcionarios de AFRL.

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