La Unión Europea planea impulsar la investigación militar

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Después de décadas de mantener un bajo perfil en el ámbito militar, la Unión Europea está flexionando sus músculos. El miércoles, la Comisión Europea propuso un nuevo fondo de € 13 mil millones para I + D militar. Se espera que sus principales beneficiarios sean las principales empresas europeas, como Airbus, Leonardo y el Grupo Thales, pero las universidades y los institutos de investigación también podrán presentar solicitudes.

Todos menos seis de los 28 Estados miembros de la Unión Europea son miembros de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, que ha garantizado su seguridad durante décadas. Pero en un clima de crecientes tensiones internacionales -incluida la anexión de Crimea en Rusia en 2014 y una serie de ataques terroristas- la Unión Europea está interesada en asumir un papel más importante, especialmente en I + D de defensa.

Investigación militar

Por el momento, la mayor parte de la investigación de defensa en la Unión Europea se financia a nivel nacional o mediante acuerdos específicos entre gobiernos. Para ilustrar lo que llama «fragmentación e ineficiencias», la comisión dice que 178 diferentes sistemas de armas y 17 tipos de tanques de batalla principales están en uso en toda la Unión Europea, en comparación con 30 y uno, respectivamente, en los Estados Unidos.

La Agencia Europea de Defensa (AED), lanzada en 2004, ha tomado algunas medidas cautelosas para alentar proyectos de investigación conjuntos. Utiliza un enfoque «a la carta»: los países pueden elegir en qué proyectos desean participar, se negocian las condiciones para cada proyecto y los gobiernos pueden contribuir con montos diferentes en efectivo o en especie. Hasta ahora, EDA ha gestionado cerca de 200 proyectos de investigación y tecnología, por un valor aproximado de € 1 mil millones combinados.

Por el contrario, el propuesto Fondo Europeo de Defensa (FED) gastaría dinero directamente de las arcas de la UE a través de convocatorias de propuestas competitivas, administradas por EDA. La comisión ha propuesto asignar € 4,1 mil millones a la investigación de defensa transfronteriza y € 8,9 mil millones al desarrollo entre 2021 y 2027, un enorme aumento de 20 veces para la parte de investigación de un programa piloto de 3 años y € 90 millones llamado Acción preparatoria en Defensa de la Investigación (PADR). (Más de un tercio del presupuesto de PADR se destinó a Ocean2020, un proyecto de vigilancia marítima que incluye investigaciones sobre drones y submarinos no tripulados e involucra a 42 socios de 15 países de la UE).

Los detalles de FED ahora se negociarán con el Parlamento Europeo y los estados miembros, que deben firmar el plan.

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